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第二十四回 间计不行于父子 埋伏竟困彼将士

  却说燕王既烧了南粮,知南军不振,遂遣兵攻取彰德。彰德守将乃都督赵清,闻燕兵来攻,紧紧守护。燕兵攻之不克,遂绝其樵采,而伏兵诱之。赵清不知是计,又因城中乏薪,因遣兵追击,而欲护民樵采。忽城旁山麓,伏兵齐出,遂被杀伤千有余人。赵清忙闲城门,不敢复出,令民拆屋为炊,以救目前。燕王屡攻不下,因遣使入城招之道:“天下大势,已八九归燕,彰德孤城,何能坚守,莫若早早请降,可以转祸为福。”赵清应道:“天命在燕,臣非不识。时势归燕,臣非不知。但臣受朝廷之命,而守此城,今天命尚未改,时势尚未定,而一旦以城降人,恐燕殿下亦不乐有此不忠之臣也。殿下若朝至京城,夕下二指之帖以召臣,臣不敢不至。今为朝廷守此城,死则死此城,尚不敢贪富贵,而贻羞于古也。”使者以其言回报燕王。燕王听了,甚喜道:“此不随不抗,识时守正之臣也,姑缓之。”遂命撤兵,罢其攻。

  忽燕世子星夜遣人,赍文书来告急,称南将平安,自真定率兵来攻北平。兵雄将猛,攻打甚急,乞速发兵救援,以固根本。燕王看完,大怒道:“平安怎敢大胆乘势袭我!”因问诸将:“‘谁敢往救北平?”忽见都指挥刘江,挺身出道:“臣不才,愿往救之。”燕王问道:“往救之兵,不过满万;而欲破平安围城之众甚难,不知计将安出?”刘江道:“末将闻‘兵不厌诈’,实击之,不如虚声惊走之为妙。末将此去,查明言救援,直与对垒,则众寡见矣,难保必胜。臣有一计,将兵分为二,以炮声为号。臣先率一半,不与之战;竟放一炮,突然决其围;若放第二炮,则臣已决围而入矣;若放第三炮,则臣已决围而入城矣;若不闻第三炮,则臣战死矣。臣若入城,声言救至,守城军士,自勇气倍增,而愿战矣,后兵一半,预令每人各带十炮,俟臣三次炮响后,远远近近,放炮不绝,使彼闻之,必谓有大兵来救援。臣再往城中杀出,平安虽勇,而将士人各一心,亦必震惊而走矣,何患北平之围不解哉?”燕王听了大喜,称为妙计,因呼酒壮其行。刘江率兵至北平,如其言而行之。果大败平安,擒斩数千人。

  平安遁还真定,报马报到京师。建文帝愈加不悦,因诏群臣廷议。众臣皆无一言,唯方孝儒奏道:“日今河北师老无功,德州饷道又被烧绝,事势艰危,大有可忧。向以罢兵之说诱之,既不能行,则当别用一策以图之,安可坐视以待祸。”建文帝道:“卿有何策,可试言之。”方孝儒道:“臣闻燕王平素最爱次子高煦,及三子高燧。世子高炽,为朴实,尝为二弟所谗。今世子居守北平,而高煦、高燧,随征在外,正嫌疑之际,何不因其嫌疑,而用计离间之?使燕王信谗,则必疑其子,而趋归北平矣。俟彼趋归北平,然后徐图其后,不又易为力乎?”建文帝听之大喜,即命孝儒草诏赐燕世子,令其背父归朝,许以燕王之位。遣锦衣卫千户张安,赍赐燕世子。又令张安至北地,故露消息,与人知觉。

  张安受命而行,既至燕国,遂悄悄进见世子,将朝廷诏书赐与,令其拜受开读。燕世子正色说道:“在朝廷则大君为重,在家庭则严父为尊。寻常细事,尚且父在子不得自专;何况朝廷诏命,为子者焉敢私开。”张安忙说道:“此天子密诏,单赐小殿下,不可使燕大王知之。”燕世子道:“为君可以疏臣,为子焉敢背父!”因命得当将官,将诏书并张安,送赴军前。张安百般劝诱,世子只是不听。张安此时不过一人,如何拗得世子过,只得听其送来。

  且说燕王有一个宦臣,叫做黄俨,素与三子高燧相好,忽闻得朝廷赐书与世子之信,遂乘此而献谗言于燕王道:“世子近来与朝廷甚亲,往往有密谋相通。今又闻朝廷有秘诏至燕赐与世子,千岁爷不可不察。”燕王不信道:“世子为人纯谨,焉肯背父,而与朝廷交通?”高煦亦谮说道:“黄俨之言非虚,父王若不信,可遣人回国,访问朝中可曾差人来往,便明白了。”燕王踌躇不决,忽报世子遣官送诏并赍诏人张安至。燕王接诏书看了,因叹息道:“吾父子至亲,犹思离间,何况君臣乎?奸臣乘机播弄,安可兔也。且建文小子,动以仁义为名,如此诏书,教子不孝,诱臣为奸,是仁乎?是义乎?殊可笑也”因对张安道:“汝何等狗官,也敢来摇唇弄舌,离间吾父子!本当斩首,姑念非首谋。若竟纵汝还朝廷亦不知辱。”因命系之于狱。又想朝廷用计离间我父子,不胜愤怒,遂命邱福、朱能、房宽、张信、李远、陈文一班将士,各率靖难师,分路南伐。众将领命,一时齐发,声势之盛,远近震惊。不多时,报靖难兵攻破河东及东平,擒获指挥詹憬,其余官吏俱遁去。唯吏国郑华,知势不支,先托妻子于友人,自率民兵守城,城破而死。不多时,又报靖难兵攻破坎上,擒获指挥薛鹏。又报靖难兵攻沛县,未及战而指挥王显早以城降;知县颜伯玮,衣冠升堂,向南再拜恸哭道:“臣文臣,无能报国!”遂自缢死;主簿唐子清,典史黄谦,皆被擒获,不屈而死。

  此时南兵屡败,各郡县守将,皆惊惧无策,但愿燕兵不至为幸。唯徐州乃南北必经之道,守将畏怯,只要坚守,不敢议战。却亏了翰林程济,正奉命监军于此,因对守将道:“诸君奉命守城,但务守城,未尝不是。但须知战守,原合一者也,未有不善战而能善守者。今燕兵乘胜而来,若容其围城,则必心高气扬,极力攻打矣。莫若伏兵要地,乘其远来疲劳,突出而迎击之,彼纵不大伤,亦必为吾一挫。挫后再来围城,亦为易守矣。”众守将听了,皆喜道:“参谋之论是也,末将等自当努力,但不知燕兵从何路来,当伏兵于何地,并乞参谋教之。”程济道:“燕兵自从北来,众将军可分兵作三队,俱出北门外,十里一队,十五里一队,二十里一队,俱捡由深树密处埋伏。燕兵初来,不可轻出。俟燕兵过尽围城,城中兵放炮出战之时,然后十里埋伏的人马,速放炮震天,从燕兵之后杀来。燕兵自着惊,不敢恋战而败走矣。燕兵败走之时,切不可苦苦邀截,若苦苦邀截,彼必死战矣!可纵其败走,却合兵逐之。至十五里,伏兵起而击之;至二十里,伏兵再起而击之,彼自心寒胆丧而远走矣。”众守将听了,更加欢喜,就要分兵去埋伏,程济止住道:“燕王三日后方到,埋伏太早,未免将士劳苦,后夜发兵,未为晚也。”众将皆依计而行。

  果然三日之后,燕兵突然涌至。此时燕将张武、火真,因屡屡战胜,绝不提防徐州有埋伏,竟长驱而来。直到城下,正欲围城攻打,不意城上炮响如雷,鼓声动地。不多时城门大开,拥出两将,统兵出来大叫道:“从叛逆贼,不要逞强!今汝身人重地,料想不能生还,莫若速速投降归正,还保一条性命。若不悔悟,只怕顷刻之间,立为齑粉矣!”张武与火真大怒道:“一路来经过了多少城池,望见靖难旌旗,便远远迎降,稍若不知天命,即立见摧残。今汝这几个残兵败将,怎敢说此大话!”就挺枪直冲过来,与二将对敌。两下里战了十余合,忽听得燕兵阵后,炮响连天,鼓声震地。燕兵纷纷来报道:“南还埋伏精兵,转从阵后杀来,甚是凶勇,须速分兵迎敌!”张武、火真听了,着慌道:“不曾提防,误中他计了!”遂不敢向前苦战,忙撤回兵马,往阵后来救应。到了阵后,恐被南兵拦住,前后夹攻,遂拼死杀开一条血路而走。喜得南兵只是杀人,却不阻截归路,让燕兵败回,却合伏兵随后赶杀。燕兵既脱出了险地,犹自夸道:“南兵终是胆怯,若因紧了不放,岂不尽受伤残。”正说不了,忽又听得鼓炮震天,突出一支伏兵来邀杀。二将大惊失色,只得挥兵苦战了一番,被杀了许多,方才脱去。走不得四五里,忽又听得鼓炮震天,突出一支伏兵来邀杀。二将惊得魂魄全无,被伏兵杀得七损八伤,方才脱去,报知燕王。只因这一报,有分教:小小孤城,不当大敌。欲知后事,请看下回分解。

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