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第二十三回 明降诏暗调兵马 设毒谋纵火焚粮

  燕王既战胜还营,看宝纛旗上之箭,甚是寒心,因说道:“寡人虽感上天庇保,身不被伤,然征战之危,亦可见矣。”即叫人将旗送回北平,谕世子可善藏之,使后世无忘今日创业之艰难也。遂发兵进徇河北诸郡县。诸郡县探知南兵败,多降于燕。燕兵遂进次于大名,一面休养人马,一面上书朝廷,请诛齐、黄,即罢兵息民,以懈朝廷之心。

  朝廷先闻了盛庸兵败,后又报吴杰、平安亦败,甚是惊慌,急诏廷臣商议。廷臣并无别策,唯有请降之名,实征兵调将而已。今见燕王上书,请诛齐、黄,方肯罢兵。只得传旨逐齐泰、黄子澄于外,令有司籍其家,以谢燕人,希图燕王罢兵。但齐、黄虽然逐了,而帝心殊党快快。方孝儒与侍中黄观同奏道:“陛下令逐齐泰、黄子澄,虽因燕王要挟,然此一举,却实与兵机相合。”建文帝道:“如何相合?”二人道:“目今盛庸兵败,一时征调未集,正欲缓之,而燕王忽有此请。陛下既逐齐、黄以谢之,何不更遣一使臣,降诏以赦其罪,而令其罢兵还燕。况燕军久驻大名,暑雨为沙,已将困矣;若将诏赦之,彼定依从。彼若依从,自然驰备。而我调兵马渐集,自强弱分矣;再调遣东军,以攻永平,扰燕根本。彼自然往救,俟其往救,然后集将调兵,追蹑其后,则破之必矣。”建文帝闻奏大喜,遂命黄观草诏,赦燕王之罪,使归本国,仍复王爵,永为藩屏,以卫帝室。诏成遣大理寺少卿薛岩责往燕营,以谕燕王。又命黄观作宣谕,一道刊印数千纸,付岩带去,密散燕营将士,使归心朝廷。

  薛岩受命而往,既至燕营,使人报知,燕王命人。薛岩捧诏直入,欲燕王拜受。燕王不肯,道:“不知诏中何语,语果真诚,再拜不迟。”因索诏书读之。读完,燕王大怒道:“此诈我也!既要我罢兵,为何自不罢兵。又遣吴杰、平安、盛庸,暗出兵,扼我炯道?此不过借此缓我进攻,少待其征兵调将耳。你今敢入虎穴,而捋虎须,可谓目无寡人矣!”叫勇士把薛岩推出斩首。众勇士得令,竟将薛岩拖翻,要跳剥了去斩。薛岩大惊失色,忙大叫道:“朝廷诚伪,朝廷之事,小臣不过奉命而来,焉能与知?大王斩臣,实系无幸!”燕王听了,方命放了。又说道:“懿文皇兄既薨,齐晋二王又逝,当嗣大统者,非嗣人而谁?即使太祖误立建文,然寡人皇叔也,齿属俱长,正当尊礼。奈何听信奸人齐泰、黄子澄之言,乃迁张囗、谢贵等,至北平监制寡人;又明诏内臣,削夺护卫;又暗敕张信,手擒寡人,意何惨刻!寡人不得已,而举兵诛君测之奸,使朝廷明亲疏之分。送齐、黄于寡人,则寡人自还燕而守臣节。乃转付托齐、黄以大权,而调天下兵以压制寡人。试思寡人从太祖征战以取天下,遇过了多少英雄,寡人俱视如士直。今日用这几个朽木之兵,粪土之将,来与寡人抗衡,何其愚也!彼其意,不过恃天下之兵多耳。何不思耿炳文以三十万败于真定;李景隆以五十万败于北平;吴杰、郭英等以六十万败于白沟河。由此观之,兵多岂足恃乎?岂不闻‘兵不在多而在精’,一旅精兵,可破顽师十万,彼庸碌臣,乌足以知之。汝今既来我营中,我营兵将威武,也该看个明白,回去报知他君臣,方不虚此一行。”因传令着各营将士,分队扬兵较射。又着一将,领薛岩各营观看。薛岩死里得生,哪里敢违拗分毫,只得随着一将,一营看过,又是一营,戈甲相连,旗鼓相接,一路看来,约有百余里。各营兵将,莫不驰马试剑,演武较射,真是人人豪杰,个个英雄。薛岩细细看了,不觉胆寒,回见燕王,唯有称赞,以为天兵而已。燕王见薛岩称赞,因笑道:“兵强何足道,妙在更有用兵之方略耳。吾欲直捣长驱,有何难哉!”因留薛岩住了数日,方才遣还。临行又说道:“朝廷既诏求罢兵,寡人非不欲罢,但怪朝廷心不相应耳。汝且先归报知,寡人亦遣使来问明白。”薛岩即归,遂将燕王之言奏知,建文帝听了不悦。

  过了数日,燕王果然遣指挥武胜来上书。书内称:“朝廷既欲罢兵,昨获得总兵官四月二十日囗书,又有会合军马之旨,此何意也?由此观之,则罢兵之言,为诚乎?为伪乎?不待智者面后知也。不过欲张机阱,以陷人耳。人虽至庸,岂能信此!”建文帝看了,知燕王不肯罢兵,遂大怒,命系燕使武胜于狱。早有跟随武胜的人,忙报知燕王。燕王大怒道:“敌国虽隙,从无斩使臣之理!彼敢如此者,未遭吾毒手也。吾必要涂毒他一番!”众将道:“涂毒无过杀戮,但彼兵散处北地,纵能杀戮,亦算不得涂毒。”燕王道:“彼兵聚集北地,所资之粮,必由徐沛而来。吾今遣轻骑数千,邀截而烧绝之。则彼兵缺粮,兵虽多,势必瓦解矣。”众将道:“若能烧绝其粮,则此番涂毒,可谓真涂毒矣。”燕王见众将皆以为然,遂命指挥李远,领兵六千,由徐沛一带扰其粮道;又令邱福、薛禄合兵,潜攻济州、以焚沙河、沛县之粮。三将受命,各各分路而去。

  且说李远,领兵六千,暗带火器,突至济宁。此时燕王大兵驻扎大名,去济宁甚远,故济宁守备不严。忽被李远等突至,忙聚众防守。李远等却不侵搅地方,待奔至,忽而将仓廒放火烧将起来。守兵知是焚粮,急来救营,可是火猛风狂,早已将所积之粮,俱已烧得罄尽矣。再说邱福、薛禄,合兵一处,往攻济州。原来济州,地非险要,城廓不坚。邱福、薛禄兵到了,也不攻打,竟命军士架起云梯,一拥登陴,城虽破了,却不据城。探知南来粮船,正在河下,遂潜师竟至沙河沛县,先分兵据在两头,再细细看来,果有数万号粮船,塞满于中。邱福、薛禄遂命军士,将带来的火药,分数十处放起火来。及火烧着了,南军方才知道,慌忙要救,而火势猛烈,扑灭不得。船多拥塞,撑放不开,只得任他延烧。一霎时,数百万粮米,悉被烧毁,直烧得河水有如沸汤,鱼鳖尽皆浮死。漕运军士,一哄逃去。邱福、薛禄与李远三人,‘见粮尽烧完,大功已成,归报燕王。燕王大喜,命各记功。原来朝廷虽然屡败,然天下终大,兵损又增;粮饷不缺,气尚未馁。今被此一烧,德州之粮响,遂觉流难,将土之气,未免索然。一时报到京师,朝廷臣民,尽皆大震。无可奈何,只得又命户部行文,各处催解粮饷接济。只因这一事,有分教:南军不振,北军愈壮。不知后来如何攻战,再看下回分解。

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