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第十二回 设奇计先散士卒 逞英雄杀入怀来

  却说宋忠奉旨来调集沿边兵马,又选燕府精壮,隶于麾下,一时兵多将广,可以压住燕王的邪谋。若使宋忠果有忠君之志,定乱之才,一闻燕王起义,杀了张囗、谢贵,便当率沿边将土,杀入燕府,可一时扑灭。不期宋忠果然无才胆小,忽闻燕王起义,恐祸及身,早退保居庸。及俞(王真)败走居庸,他见势头不好,又退保怀来,单留俞(王真)坐守居庸。不料燕王又夺了居庸,俞(王真)逃到怀来,二人正慌张无措,忽又报燕王亲帅大兵,来取怀来。宋忠闻报,这一惊不小。因心生一计,聚集调选燕府的精壮,说道:“燕王反叛朝廷,谋为不轨,汝等知道否?”众兵道:“已知道了。”宋忠道:“前日朝廷旨意,选调你们到我麾下,是爱你们精壮,可以边上立功名。故着你们家小,原住北平,异日立了功名,封妻荫子。不期燕王反了,道你们归顺朝廷,不助他为恶,一时恼怒,遂将你们家小都杀了。你们知道么?”众兵听了尽吃一惊道:“这事小的们全不知道,只怕信还不确。”宋忠道:“我已见报,怎么不确。”众兵见是确信,皆放声大哭道:“朝廷调选我们,我们原不情愿,因被燕王送出册子,故无奈何,抛弃父母妻子而来,为何转说我们归顺朝廷,杀我们家眷。这冤屈何处去伸?”宋忠见人心已动,因说道:“你们父母妻子,已被他杀了,哭也无用。莫若抖擞精神,与我去擒燕王,与你们去报仇。”众兵厉声答道:“莫不致死!”宋忠大喜,遂命指挥彭聚、孙泰,率领众精壮为前部,先渡河迎敌。自领众兵在城,为阵以待。

  早有细作探知其事,报与燕王。燕王因命军中查出选去精勇的子侄来,叫他张用旧时旗号。又叫众精壮的亲戚、朋友、乡邻,同聚一队,向前厮杀。又立起一面招降旗,招呼精壮归降。不多时,两军相遇,各各射住阵旗。众精壮远远望见燕阵中的旗帜,倒有一半是他们旧时名号。有眼快的说道:“那个少年拿枪的,不是我儿么?”又有看见的,指说道:“那个中年骑马的,不是我叔么?”这个认出家人,那个认出朋友;这边呼名,那边答应;那边招手,这边点头。大家看得明白,尽欢喜道:“原来是主将骗我们!我们家眷俱各无恙。”又看见燕营竖着招降旗号,早纷纷过去了一半。彭聚、孙泰哪里禁压得住。

  忽见燕阵上张玉提刀跃马,冲过阵来。彭聚忙提枪迎敌,两将并不答话,即时交战。战了数合,彭聚当不得张玉力大,渐渐要败,孙泰见了,只得把马冲出,提刀来攻,两下混战,张玉全无惧怯,愈觉精神。燕阵上朱能见两将夹攻,遂提枪跃马冲出,大喝道:“我来也!”那马冲到彭聚面前,照左助下一枪刺来。彭聚措手不及,早被枪尖刺着,挑下马来。那孙泰正与张玉苦战,忽见彭聚被朱能刺死落马,惊得魂魄全无,策马退后便走。张玉放马赶上,把刀砍来,孙泰躲闪不及,早已被砍为两段。合营将士看见两个主将阵亡,精勇又招去一半,谁敢守阵,只得抛旗弃鼓而走。

  燕王看得分明,将鞭鞘一举,指挥将士渡河追赶。赶到城下,见宋忠将数万人马,摆成阵势,列于城外。他见自家的败兵涌至,早已冲动阵脚。又听说燕兵勇不可当,虽奉军令不许擅动,心下实是慌张。及燕师赶到,诸将还打算与他对垒。燕王忙召张玉、朱能,并诸将激之道:“兵不在多而在精。我观宋营无头无尾,无正无变,阵不成阵;孰偏孰里,将不成将;东西散乱,兵不成兵。人马虽众,不过蜂蚁耳。众将军若奋勇直冲,自不战而鸦鹊乱矣。不乘此时擒捉宋忠、俞(王真),更待何时!”张玉、朱能与众将听了,齐应道:“燕王详审兵势,有如观火,已明示臣等功名之路。臣等敢不效力!”燕王见众将齐心,大喜,因各赐酒三杯,命军中擂鼓发炮。众将一齐上马,带领精兵,乘着震天鼓炮,竟如一阵猛虎直往宋营杀来。宋忠看见,急合众将迎敌。众将虽有百余员,却你推我,我推你,无一将敢奋勇当前。宋忠见了大怒,遂挥剑临阵,要一一斩首。众将慌了,遂一齐拥出阵前。恰值燕将冲到,只得倚着人众,一齐上前混战。怎奈人虽多,却非惯战之将。战不多时,张玉早刀砍了两个,朱能早枪挑了三个,邱福早鞭打了一个,唐云早枪刺了两个,直杀得众将胆战心慌,这个东边闪开,那个西边遁去,一霎时杀得一个将官也不见了。众燕将看见宋营,果然将不成将,兵不成兵,阵不成阵,遂一齐呐喊,杀入阵中,横冲直撞,如入无人之境。宋忠看见势头不好,只得从后营飞马遁入城中去了。合营军士虽有数万,但见主帅已逃,哪个还立得住脚,遂一哄都往城里乱窜。

  此时俞(王真)正守城门,见宋忠逃走入城,恐燕兵乘势赶人,急令关闭城门。怎奈数万败兵一涌入城,几乎连城门都要挤破,怎容得你来关闭。败兵入城尚未一半,后边燕兵乘胜赶来,杀开一条血路,已冲入城中矣。俞(王真)在城上看见燕兵入城,知守不住,慌忙下城,奔到宋府,要约宋忠同逃往宣府去。遍寻宋忠不见,乃要自逃,而燕兵已围住宋府,不能得出。燕兵拥入宋府,看见俞(王真),先捉了。遍搜宋忠,只是不见。直寻到东厕中,方才将宋忠捉出,就乘势夺了怀来城池。

  此时燕王也飞马入城,出榜文,招降兵马,安抚百姓。不多时,宋忠沿边调来的三万兵马,都随着燕府选去的精壮来投降。燕王大喜,因谓张未二将道:“前日宋忠调选精壮时,姚国师就说,‘调是凭他调去,用是终为我用’,今果然矣。”遂命张未二将,将三万兵马,分隶各部。不多时,众将把宋忠、俞镇解来,燕王因笑问道:“二位将军,为国防制寡人,可谓劳苦矣。然不知天命,劳而无功,却将奈何!”宋忠、俞(王真)一言莫对。燕王又说道:“留汝不如杀汝,以成汝名。”因命军士推出斩之。

  正是:

  尽忠自恨无才,甘死方知臣节。

  未知燕王又取何方,再看下回分解。

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