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第二十七回 扳天将围困白鹤关 飞山虎求救单单国

  诗曰:

  辽将扳天称勇强,貌豺十万猛凶狼。

  中原五虎遭危难,有日天兵团小邦。

  当下刘庆说声:“元帅,庞贼虽是奸臣,朝中还有包大人及崔大人几位王爷和南清宫太后,这几人岂不竭力分辨是非曲直的?”元帅说:“刘将军你有所不知。若本帅一路征服西辽不曾走错国度,纵然杀败了,还朝取救,孙、庞二贼难以抗拒不发兵粮。今日走错国度,投单单外国招亲,有此一番缘故,若前往回朝求救,庞洪这些奸党定然借此缘故阻挡,救兵难以得到。岂不是枉费兄弟你一番奔走之苦?况且此去汴梁路途遥遥,目前番兵攻打城池势急,纵然有救兵到来,只怕远水难救近火。”飞山虎说:“元帅,如若不往汴京求救,怎奈此处兵微将寡,如若迟延,犹恐攻破之患难免。还须早定良谋,方为上计,请元帅三思。”狄元帅说声:“刘兄弟,本帅早已想过,回朝中去不如修书一封,着你到单单国去投公主娘娘,求他亲提兵前来救解,则无妨害了。”刘庆说:“元帅,如今这等危急,小将则赴汤蹈火也要前去走一遭。请元帅速速修书,待小将就此走路便了。”

  狄元帅听罢,草草修书一封,密密包好。元帅吩咐:“刘兄弟,你到单单国见过狼主,此书莫投与他观看,须要交付公主才好。紧紧收藏,勿要遗失,夜宿寓所,美酒休得多吃,酒是耽误大事,断然要小心。遇有旁人查问,休要直道,切须紧紧牢记。若得公主见允,肯前来相助,是万幸之事也;若公主不肯前来相助,必须恳切求告于他,断然不可狂言莽语。”刘庆说:“元帅不须多嘱,小将领命了。”说罢,即带了些干粮、路费,拜辞元帅,别过三位弟兄,驾起云端去了。番将那里知道?只顾奋力攻打城池。

  却说狄元帅差刘庆去后,亲自加紧日夜巡城,多加灰石,百计保守。幸得白鹤关十分坚固,番兵虽是日夜攻击,难以震动。按下慢题。再说孟定国、焦廷贵二人在七星关上彼此闻报好不心烦。焦廷贵说:“老孟,我二人虽是将门之子,能以上阵交锋,曾经立过汗马功劳,奈何星星罗海武略非凡,元帅五人尚且被困关中,不敢出战,何况我二人!老孟,你要想个计较才好,不然,元帅五人就死在西辽之地了。”孟定国说:“我二人不可袖手旁观不去帮助。只是番将厉害,围困番兵数十万,我手下人马稀少,焉能对敌?不如待我奔回汴京,奏知圣上,请得救兵到来,方能解得重围,救得五人有何不可!”焦廷贵说:“老孟,此言十分有理。只是兵稀粮少,困守此关也是无用的。我二人同作伴前往也好。”孟定国说道:“既然如此,丢了七星关同去一遭便了。”二将说:“元帅!并非我二人弃关逃走,犹恐众人困在孤关,中无粮草,外无救兵,城池一破就误了大事。所以,出于无奈,我二人奔回汴京,请得救兵前来破解重围,得回归故国,也是同其忧同其乐,方是小将之心。”此时二人手下残兵共有一千余人,计点关内粮草还有三个月之用,吩咐众兵把守关城:“我们回朝请了救兵,即便回来。”二人是日各带些干粮,离了七星关,不分昼夜赶赴路程而去。前往汴京,非止一日路途,按下不表。

  再说单单国八宝公主,与狄青只得一月夫妻,分开两地。自从分别之后,终日怀思,愁眉不展。免走鸟飞,光阴迅速,不觉分离后十月已满。分娩时,一胎生下两个孩儿。这两弟兄非是无来历的儿胎,一个是左辅星转世,一个是右粥星临凡。这两个星宿临凡,公主用心抚育。细看这两个孩儿,都像着父亲。弟兄面貌一般,啼叫声音一样,生得眉清目秀,额广头圆。公主欢喜,长的取名狄龙,次的取名狄虎,用四个乳娘,好生调养。日后长大成人,一个接了狄门后代,一个传了本国宗枝。这也是公主的好意。闲话休题。

  且说公主闲中无事,坐在宫中日日怀念丈夫,说道:“并不是哀家留你贪图欢乐,只为师父有言,与你夙有姻缘之分。故此他在南方,我在北地,颠颠倒倒,不觉来到我邦,正是万里相逢。但想今日预定宿世夫妻,还该相逢白首,不该一月分离。想他乃大宋之首称无敌,当世英雄,真乃英雄烈汉的性情。不过成亲一月,他要前去平西,全不念哀家真情美意。他用尽多少虚言妄说瞒骗于我,全不念夫妇三分恩爱,私逃骗走,令人可恨!想那日分别之时,哀家怎肯放他出关?只因他说去尽忠尽孝恳切不过之言,只得由他前去征西。若然成功回来,可能将功抵罪,救出天牢之母,全了忠义尽了孝,这是成了丈夫的美名。他又见我顺情之贤,但此去西辽征伐,许久并无消息来音,不知胜负吉凶如何?使我终朝放心不下。况且西辽不是无名之国,兵精将勇,乃强悍之邦。五虎虽是英雄,还防西辽王一时未肯投服中国。况他带领有限兵马征伐,犹恐深入重地,有损兵折将之事。所以前日奏知父王,差人前往打听明白,待回来便知分晓。”公主一心怀念丈夫,天天愁闷不乐。忽一日天气甚是晴明,公主想:“日中长永,独坐无聊。不免趁此天色晴明,前往荒郊打猎,玩耍一回,以解愁烦。”想罢,脱下宫装,取出团花大袱,外村银红织锦袍,腰间挂一口龙泉剑,手执一柄梨花枪,吩咐小番牵过赛麒麟骑上。带了三十六个女兵,跑出官房,一路来到荒郊外,把些飞禽走兽赶得纷纷乱跑,按下慢表。

  却说刘庆驾上席云,不分星夜,一路出了西辽国,向东北而走。一连数日,已到了单单国城外,正是上午时分。按落云头,往街中赶路,心中一想:“元帅叫我此书不要投递狼主,只可交付公主观看。但想这公主在深宫内院,如何觅他投递?”正在思量,一路行走,只见南首有一间酒店在此。想道:“临行时,元帅吩咐俺不可多吃酒,犹恐有误军机大事。若我依他吩咐不吃,酒香扑鼻,鼻子也攻破了,好不难挨。不免进去吃三两碗,悄悄驾起祥云,寻着公主官院,将书投递有何不可?”定了主意,走进酒店坐下。有酒家一见起身迎接,说声:“客官,可是要吃酒么?”飞山虎说:“正是。有上上好酒拿来吃。”店主说:“既然如此,客官且请进里面少坐一刻,要吃什么好酒肴,待小的随意拿来便了。”刘庆听了,忙忙走进里面坐下,酒家将刘庆左望右望,十分猜疑,暗说:“这人与画图上的面貌身材相像,不知是也不是?不着上前探问明白。”此时酒家将好酒肴送上摆开,立在一旁,问道:“客官你是那贵邦人氏?”飞山虎道:“卖酒的须拿酒来吃便了,何必多言查俺?”酒家说:“我看客官声音不是此方人氏,所以动问一声,客官何必动恼。”刘庆说道:“我乃大宋朝来的。”酒家笑道:“原来客官乃大未上邦来的。不知客爷上姓尊名。”刘庆说:“俺乃宋朝五虎将姓刘名庆混号飞山虎。那个不知俺家大名,你却不知么?”酒家说:“小人乃是一个字不识的愚民,何以认得天朝大将?小人叩头。”刘庆说:“罢了,可拿好酒来。”酒家答应取酒去了。

  看官你道酒家为何问起刘庆姓名来?只因有个缘故:从前狄元帅在单单国与公主分别时,公主被刘庆毒骂打他一棍,公主虽然知情达理品性柔和,到底自小长成娇生贵养。一时怒恨在内,故此出令描出飞山虎图形,差官晓谕民间各处张挂。如有大宋刘庆到来,本国有能拿住,解送公主娘娘发落,给赏黄金十两。公主之令,本国臣民谁敢不遵?所以这酒店也有一幅刘庆图形。如今店主见刘庆与画上形体一样,故试问他的来历、姓名。这飞山虎原是一个莽夫,一问即说出真名来历,不知酒家如何算计拿他,且看下回分说。正是:

  计就南山擒猛虎,谋成北海捉蛟龙。

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