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第四十三回 瞽目神魔改邪归正 胜英完案回籍为民

  胜英刀劈韩殿奎威震对松山,后山一阵大乱。这一镖就击怒了神镖将秦天龙。他一摆大宝剑就奔胜英来了。胜三爷不认识他,借灯光一看,来人长得这外表不错:身高八尺开外,宽宽的肩膀,厚厚的胸膛,面如晚霞;两道苍眉,二目如电,一对阔耳,额头丰满,灵蛟阔口,颏下一部花白须髯;光头没戴帽子,挽着牛心发卷,金簪别领;穿着一身灰色的短袄,勒着黄色的十字袢,大带勒腰,下身是蹲裆滚裤,鹿皮的快靴,身边背着空剑匣,左右狮子插花两个镖囊,镖囊外边露着红绿绸子条,证明他身上带着一种暗器,手中抡着又长又厚的大宝剑。不知是什么人?

  胜英一拱手:“来的这朋友,报名再战。”

  “老匹夫,你杀的人太多啦,连我都不认识了。秦天豹你认识不?”

  “啊,那是我磕头的把弟。”

  “呀,呀呀,呸,你还有脸管咱叫盟弟,既然咱一个头磕在地下,你怎能下死手用镖把他打死?我告诉你,我是秦天豹的叔伯兄弟,我叫:秦天龙,听说我哥哥死了之后,我上山学艺,特为练了一手暗器,因此,人们管我也叫神镖将。为什么我也要学暗器呢?就想给我的哥哥报仇雪恨,没想到,咱俩在此相遇。胜英啊,你也是恶贯满盈,活该我今天给我们老秦家的人报仇呀!尔休走,着宝剑。”“唰”就一下子。

  胜英闪身躲过,秦天龙双手捧剑分心就刺,胜三爷又往旁边一躲,宝剑走空。秦天龙一转身剑走下盘,砍胜英的双腿,三爷往空中一纵,又把宝剑躲过,连着三下没还手,秦天龙勃然大怒:“老匹夫,你怯战不成?”

  胜英一笑:“非也。”

  “那你因何不还手?”

  胜三爷就说:“秦天龙啊,正因为你是我们老八的兄弟,我才让你三招。当年我为什么打死你哥哥,我想你比我知道得还清楚,往事不必再重复了,既然你为了我下了这么大的苦心,又学暗器,又学武艺,立志给你哥哥报仇,老朽也表示钦佩。不过你这两下子白给呀,你还是别打为好,你让刘士英过来,不然的话你是自找难堪。”

  “嚄!哎呀呀!老匹夫,你好大的口气,看宝剑!”又是一剑。

  胜三爷没有办法,晃鱼鳞紫金刀跟秦天龙战在一处,两个人打到三十多个回合没分输赢。胜三爷打着打着虚晃一招跳出圈外,秦天龙不知道怎么回事拉宝剑刚要追,胜英喊喝一声:“且慢,秦天龙啊,咱们比武就到现在就结束算了,你这两下子根本就不行,我胜英有好生之德,不忍伤害于你,念你给你哥哥报仇心切,我决不生气。”说罢赶紧退了下去。

  “嚄,哎呀,老匹夫你纯粹是在人前吆买人心,爷爷不买你的账,嗳,看主剑吧!”他又上来了,尽管胜英再三解释,他就是执意不听。三爷一看真没有办法了,就得跟他真打,因此俩人第二次又战到一处。

  他俩这一打,把欧阳天佐可急坏了,就跟贾斌久说:“喔呀,我三哥每次伸手总是有容人之量,讲道理、讲道理总是讲道理,跟秦天龙这种人讲道理纯粹是对牛弹琴。”贾七爷点点头:“可不是吗?你先别着急,我喝两嗓子啊,三哥呀,你老人家这是怎么了!跟这种畜生费唾沫星子干什么,干脆把他打发了就得了。”大伙在后面喊。

  胜三爷一看没办法了。本来吗,秦天龙就奔自己致命的地方下家伙。胜英也有点生气呀!打着打着就想给他放点血,让他知道知道厉害。

  秦天龙跟胜英动手加到一块有八十多个回合,他一看,赢不了,干脆我就暗器伤你吧!秦天龙飞身往外一纵,一伸手拽出三只亮银镖,奔胜英就来了,这叫迎门三不过。“咳!”这三只镖对着胜英的两眼、咽喉。胜三爷一看,还跟我来这套,说了声“来得好!”再看胜英往旁边一躲身,三只镖走空了,啪、啪、啪全钉到一棵树上。秦天龙一转身又拽出三只镖,啪啪啪,打胜英的两胸奔心口。胜三爷往地下一趴,三只镖又走空了。

  秦天龙气得不行,心说:我这玩意怎么就打不上呢?一转身又是三只镖,胜三爷往右边一跳三只落空了。最后秦天龙把最后的三只镖拽出来了,抖手又奔胜英,一只镖打胜英的哽嗓,那两只镖打胜英的左右腿。胜三爷这回没躲,“啪”往空中一纵,用两只脚踢两只镖,“啪啪”就给踢出去了,然后一弯腰用嘴叼住镖头,胜英这玩得真漂亮,就连刘士英、林上佩等也不得不赞叹,不愧是个神镖将,不但打镖准,接镖接得也漂亮。

  胜英把十二只镖崩出十一只,嘴里还叼着一只,就见胜三爷把脑袋一摆,这只镖抡起来了,“嗖”又回来了,直奔秦天龙。秦天龙“唉呀”一声往下一低头,这一镖正打在他的发髻上,金簪落地,发髻披散,把秦天龙吓得颜色更变,用手一摸脑袋:“啊”幸亏没伤着肉皮。但是他的汗也出来了。

  胜英一阵冷笑:“秦天龙,实不相瞒,这一镖我给你留着,我稍往下打一点,你命休矣。你的功夫还差得多得多,逃命去吧!”

  秦天龙的脸当时就红了,这才叫人前丢丑哪,五年苦功化为一旦。秦天龙用手点指:“你记住,我还得报仇,我还要好好练镖,咱俩早晚二次对镖。”说完话拉宝剑就走。

  胜英一点手:“且慢,把镖都带着。”胜英把镖拣起来都给扔过去了。秦天龙也豁出去了,厚着脸皮把镖放入护镖囊,冲刘士英一抱拳:“各位,咱们后会有期。”溜进深山,他跑了。

  到了后文书中,还要说秦天龙二次学艺找胜英报仇。

  秦天龙这一走,击怒了刘士英。刘士英晃动竹竿往上一纵,点手胜英。“来来来,我陪你走上三百合。”他拉家伙要动手,身后有人诵佛号:“无量佛,大寨主,杀鸡焉用宰牛刀,贫道替你。”刘士英回头一看,正是手下的军师九元真人司马通。就见司马通撇着嘴过来了,让过刘士英直奔胜三爷。“胜英,老匹夫,休要猖狂,今天我让你死在剑下。”舞双剑直奔神镖将。

  胜英刚想要跟他伸手,就激怒了二爷孔华阳,再看火德真君往上一纵,也念佛号:“无量佛,善哉善哉,三弟你累了,到后边休息,把他交给老道愚兄。”

  孔二爷轻易不伸手,他一看对面来的是出家人,他才火往上蹿。为什么他这么火呢?他认为出家人不应当擅落红尘,妄开杀戒。“你乃三清弟子,就应当吃斋念佛,多行善事,你不但不如此,相反还帮着刘士英为非做歹,像你这种道人败坏了三清戒的规矩,我必须惩办于你!”孔二爷想到这,摆宝剑抵住司马通,用手一指高声断喝:“恶道,你我俱是出家之人,理应多行善事,不该扶持刘士英杀生害命。”九元真人火往上冲:“呸!你是什么东西,竟敢在真人面前胡言乱语,报名再战。”

  孔二爷点点头:“好吧,既然你忠言逆耳,我便自报家门,我乃明清八义第二位火德真君孔华阳。”说完挥宝剑就砍,两个老道战在一处。

  前文书讲:九元真人可不是好惹的,长拳短打、马上步下,剑法拳脚都是第一流的。因此孔二爷跟他伸手就有点不敌呀,二十个照面过去之后,把孔二爷累得是满头大汗,气喘吁吁。孔华阳心中暗想:算了,我没工夫跟你浪费时间,干脆我给你厉害尝尝。什么厉害?你别忘了他的绰号叫:火德真君,专门放火。

  就见孔二爷虚晃一剑,转身就走。九元真人以为他败了呢,他恨不能把孔二爷一剑刺倒、好出出胸中的恶气,因此拉宝剑就追,孔二爷用鼻子一找,找了个上风头,把宝剑交到左手:“嘿!”在兜囊伸手拽出三个药丸,这药丸比黄豆粒大点,叫做“虎龙飞火球”,就见他扣在掌心之中,冷不丁往外一甩:“嗖,嗖”,这玩意甩快了见风就着,“喔”,一声,正好打在九元真人前心上头,九元真人还不知怎么回事,一低头这火就着起来了,当时就把胡子给烧了,跟着身上是烈焰飞腾,九元真人吓得把大宝剑也扔了,双手抱脑袋躺地下,使了个就地十八滚。他想火见土不就灭了吗?他想错了。孔华阳这火真厉害,碰着什么什么着,他这一滚,地下成了火山了,沙子石块都着,啊,把九元真人烧得是“嗷嗷”直叫,时间不大就化成灰烬了。众人提鼻子一闻,一股腥臭死人味,九元真人临死,嘴里还念念有词:“无量受佛,造孽造孽。”念完之后才魂归西天。

  刘士英看罢,火往上撞:“好恶道,慢走,我要给军师雪恨。”拿竹竿跳过来了,他刚跳过来刘士忠正等着他呢:“二弟呀,咱俩是一对,别人不能陪你,还是愚兄。”“哗啷啷”,一晃飞抓抵住刘士英。

  这阵孟金龙、叶成龙、欧阳天佐、孔华阳、贾七爷一瞅,干脆咱们都上吧!在这等什么哪,各位是拉兵刃往上就闯,双方开始混战。

  对松山的人虽然多,但都是乌合之众,他们也看出来了,对松山保不住了。十三省总镖局的人越来越多,胜英死而又活,今天连打败仗,还支持得住吗,倘若官兵要来了,想跑就来不及了,这人心一散是四处奔逃。

  刘士英打着打着,听背后一乱,他偷眼一看:“噢,坏了,怎么他娘的都跑了呢?这要是我一个光杆大寨主有什么用呢?”因此他心乱如麻,也打不下去了。刘士英一想:“得了,三十六计走为上计,我先跑了,找一个安身之地再接我的妻子和孩子。”刘士英想到这虚晃一招,转身就走啊:刘士忠能让他走吗?在后头就喊:“二弟,你且站住,哥哥我有话说。”刘士英连听都不听,直奔东北方向而逃,胜英不舍,率领众人紧紧追赶。胜英还喊:

  “大寨主,你站住,我们保证你的安全,决不要你的性命,希望你站住,咱们好好地和谈。”

  刘士英气得咬牙切齿,心说:胜英啊,你少买人心,我不上你的当。往前跑着跑着就到了鹰愁涧。这个地方鹰都发愁,两面是悬崖,当中间是深不见底的山涧,刘士英一看走到绝地了,我宁愿死也不能让他抓住我。想到这他把袍子往脸上一蒙就要跳涧。

  哎哟,他可没想到,从旁边的树林里头,“唰”出来一个人,这个人比飞还快,一把把刘士英的后背抓住。刘士英还以为是胜英呢,“唰”,一抖手,竹竿的尖子冲后,他冷不丁的一下子,嘴里还喊:“胜英,我跟你拼了!”哪知这下抓空了,后面那人像抓小鸡一样,一拧胳臂把他按倒在地:“猴崽子,你看看我是谁?”刘士英一听声音,不是胜英,借着天上的月光一看,“哎哟”把他吓坏了。闹了半天抓他这人挺大挺大的脑袋,小脸,一缕山羊胡,穿着的袍子除了缎泥就是缁泥,他可认出来了,正是震三山、挟五岳,赶浪无丝鬼见愁,大头剑客夏侯商元。

  若问剑客怎么来的呢?在肖金台英雄会上,夏侯商无力举千斤鼎,威震肖金台。后来,他跟闵士琼的老师双双离开,约会好了咱们谁也不管他们两家的事。可夏侯商元离开肖金台,直接回到“松竹观”,见到老师艾莲池,把经过讲叙一遍,没想到艾老师是大发雷霆,用手指着夏侯商元:“你白活呀,你怎么能半道撤梯子呢?你要帮忙就要帮到底,你可不应当中途而废,你跟那帮子贼讲什么义气,倘若你回来了,他没走,他回去了怎么办?你岂不是上当受骗了吗?你三弟胜英岂不就遭了罪了吗?”把夏侯商元说得闭口无言,后来紧赔礼:“师傅啊,我错了,我料事不周,这么办,你别生气,我还回去。”结果夏侯剑客又回来了。到肖金台一看:没人了,也不知道胜英他们哪去了。后来经过打听这才知道,胜英大胜,宝灯已经献给神力王,遗憾的是三鼠和闵家父子漏了网。夏侯商元一想,这忙我还得帮啊,干脆我上镖局。他找到镖局扑空了,胜英他们抓五寇都不在。就这样,夏侯老剑客东一趟西一趟寻找胜英,这才赶到对松山。来早不如来巧,他刚爬到崖头,就听见有人喊:“刘士英你站住,我们不要你的命。”

  夏侯商元一看呀,哎哟,心中大喜:“老三啊,我正找你哪,你来了。”同时发现前面跑着一个人,这个人走投无路,正要跳崖,老剑客这才过来,当场把他抓住。刘士英在夏侯商元面前有多大的能耐也施展不上了。夏侯老剑客把他胳臂背住,解开裤腰带把他捆上,拽着他来见胜英。

  这时候,刘士忠、胜英、贾斌久、欧阳天佐、叶成龙、孟金龙大伙先后赶到,一瞅是夏侯老剑客,无不兴奋,众人彼此见过。刘士忠一看此地并非讲话之所呀!便请胜英和各位上他的“金斗寨”。大家也不推辞一直跟刘士忠到了家里。家里人一片忙乱,做饭的做饭、烧水的烧水,大家分宾主落座。可别人都有说有笑,唯独刘士忠低着脑袋长吁短叹。什么道理呀?他亲兄弟刘士英让人给抓住了,还在外面捆着呢,当哥哥的能不关心吗?有心求情这话说不出,不求情吧,惦记是个事。胜英在旁边看出来了:“师兄啊,我有件事要和您和大家商议。”

  “三弟,有话您就说吧。”

  “本寨的大寨主刘士英偏听谗言,走错了一步,然而他现在是追悔不及,再看他哥哥妙手西洋刘士忠,能够大义灭亲,帮助我们抓住亲兄弟。好在我们占了上风谁也没吃亏,我有意把他释放了,不知师兄意下如何?”夏侯商元有点不大同意,但是胜英当着人家哥哥的面已许了愿了,这可怎么办呢?

  “兄弟,你是当家人,你看着办,我随着。”

  胜英点头:“来呀,把刘士英带进来。”有人推推搡搡地把刘士英推到屋里头了。

  刘士英进屋一看,他哥哥也在这,“哎哟”脸上通红,把脑袋一低听候发落。胜三爷二话没说,走过来把刘士英的绳子给解开了。然后拿把椅子让刘士英坐下,胜三爷一拱手道:“大寨主受惊了,吾等多有得罪,在此赔礼!”就这一下呀,刘士英惊呆了,急忙站起来。

  “老明公,要说有错全在我身上,老明公何罪之有,你这不是折我的阳寿吗?”

  他哥哥刘士忠过来了:“兄弟,你看出来没,胜老明公是君子,谁也没拿你当仇人。我怎么劝你来着,你忠言逆耳就是不听,你以人家为仇,人家跟你可不一样,现在还把你放了,你还不赔礼,等待何时?”

  妙手西洋刘士忠,给兄弟一提醒,刘士英恍然大悟,趴在地上给胜英磕头,又谢过别人。到了这阵,刘士英发自肺腑,认识到自己有错了,追悔不及。胜三爷用手相搀。“老英雄,人非圣贤,孰能无过?人哪,和下棋一样,难免有走错步的时候,事情都过去了,望不要再难过了,山上还有很多的事情要办,望大寨主助我们一臂之力。”刘士英点点头:“老明公,这是我应该帮忙的,所有的事包到我身上了,现在我就把四个贼献出来。”

  刘士英把各位英雄和哥哥请到前山中平大厅,对松山的人跑了能有一大半,还能有一少半人,也都在这观望着,一看大寨主平安回来了,大家都挺高兴。刘士英当众宣布:

  “诸位啊,过去我错了,与胜老明公为仇,如今我改邪归正,咱们都是一家人了,快见过胜老明公和各位英雄。”喽兵们“呼啦”一声,朝前跪倒了:“参见胜老明公,参见各位侠爷。”大家还礼,请喽兵起来。刘士英就在中平大厅设宴,款待众人。然后又传话到五行八卦山,把四寇押到这来!“是!”喽罗兵遵命照办。

  刘士英在这陪着吃酒,等了好长时间,才听外边脚步声响。被派出的喽罗兵回来了。

  “回禀寨主,四寇押到。”

  “带上来!”

  转眼之间,四寇被推进屋子。闵土琼在最前面,秦尤第二,柳玉春第三,崔通在后边,这四个人进屋一看就吃了一惊啊!闵士琼还问哪:

  “姐夫,这是……这是怎么回事,你怎么陪胜英吃酒?”

  刘士英站起来到闵士琼眼前,“啪啪”,就两嘴巴:“谁是你姐夫,你想让我陪你掉脑袋哪,你想让我们一家人陪着你死啊,门儿都没有。过去我昏了,故此把你们几个人收留在山上,如今经过胜老明公的开导,各位侠客的帮助,我这才明白谁是谁非,我告诉你们几个,放老实点,我把你们交给胜三爷了,要送到朝廷问罪。”

  四寇这才听明白。闵士琼破口大骂:“刘士英哪、刘士英,你不念我们亲属之情,你把我们出卖了。将来我就是变成鬼也得找你报仇啊!”

  胜英一摆手,命人把他们四个押下去,严加防范,以免有事。

  正在这个时候,山口喽罗兵跑进来了:“报……寨主爷,可了不得了,山口外来了六七百人,各拿刀枪木棒。为首的是一位出家老道,叫诸葛山真,他正领着人前来打山灭寨。”

  “大寨主不要惊慌,他们还不知道我们两家和好了,待我亲自去看。”胜英让别人在这吃着酒,他领着叶成龙和孟金龙下了对松山,等到山口一看哪!二哥诸葛山真、老四弼昆长老、神刀李刚、飞天玉虎蒋伯芳都来了。金头虎贾明晃着脑袋正在那喊哪:“啊呀,弟兄们往里冲啊,把这些毛贼都宰干净了给我三伯父报仇啊!”哗——群情激奋,刚想攻山,胜英出来了。

  “明儿不要胡说,三伯父在此。”

  贾明一看,谁装我三怕父!拢目光一看,“哎呀,众位,真是我三伯父,我三伯父显灵啦,闹鬼啦。”

  诸葛道爷气的在他脑袋上就是一巴掌。那不是你三伯父是谁?那是鬼吗?可见其中有隐情。诸葛道爷过来了:“无量天尊,是三弟吗?”胜英过来见过二师兄,大家全围拢过来,问长问短,胜英把经过简单说了一遍,大伙一听,不但胜英没死,相反还收了刘士英,一天乌云又散了,大伙这个高兴就别提了。胜英把众人领进对松山。

  刘士英带着全山的大小寨主在二寨门恭候,见到一个人就作揖,见到一个人就道歉,别人谁也不说什么,唯独到贾明这儿,贾明总得说几句。刘士英紧走两步一抱拳:“少侠客,刘某一时不明做下错事,望求少侠客海涵。”贾明把草包肚子一腆:“哎,我说你这老头你是谁,怎么比我矮半截?”刘士英行礼一哈腰比他矮了一截儿。

  “我是对松山的贼头刘士英。”

  “噢,你就是刘士英啊,你也有今天,想当初劝你,你执意不听,怎么样,到现在你后悔了吧?不听老人言、吃亏在眼前。”他还要往下说,他爹贾斌久过来:啪,给他一个嘴巴:“你再胡说,他妈的给你把牙敲下去,家教不严。”贾明一捂脑袋:“哎呀,我爹也在这哪。”吓得他不敢言语了。众人“哗”一笑,都进中平大厅。

  刘士英吩咐一声,调摆桌椅,盛情款待。人们凑到一起了,刘士英抱拳拱手:“三爷是不我也跟着去打官司?”

  “不,”胜英一摆手,“不用。”“是官就有私,是私就有弊。关于你的事情我们不跟官府说,也就是了。”刘士英一听感激得不得了啊!从这以后就和胜英交上好朋友了。书往后说,胜英要下南七省,刘士英要报恩。

  天亮了,诸事办得也差不多了,胜三爷起身告辞,要回南京交差。刘士英和刘士忠哥俩一看不便挽留,就派喽罗兵把四寇牢牢地拴在车上。率领喽罗兵送到山口之外,洒泪分别。

  离开对松山,回南京这二百四十里的路上,老少英雄一个个瞪着眼睛盯着这辆车,恐怕让别人劫去。结果是一场虚惊,什么事都没发生,很平安地回到十三省总镖局。胜英有公务在身,便带领着贾明、三太一群小弟兄赶奔南京按察院衙门。到了衙门门前,把车停下,胜英把名片递上去,时间不长,有人出来传话,让胜英里边回话。胜三爷抖抖身上的尘土,净了净面,率领众人直奔花厅。按察院正堂王熙王大人正在门道等着,一见胜英,王大人一拱手:“老明公,你辛苦了。听说你凯旋而回,把盗宝的贼寇已经抓住。”胜英撩衣服跪倒:

  “大人在上,蒙天子的洪福,仗大人的虎威,一切顺利,不过在交战当中有一寇毙命,因此抓住四个活的。”

  “这就行呀,如果不是你鼎力相帮,贼寇焉能落网呢?”说着把胜英让进花厅,命仆人献茶。胜英就把攻打对松山肖金台的一切事情向王希讲述一遍,后来胜英专门提到刘士英的事,恳求大人不要追问。

  王熙那是个清官,听胜英说了来龙去脉,频频点头:“老义士,我赞成你的做法。下官不往上报也就是了。”

  “多谢大人,来啊!把四名罪犯带上来。”

  这可不是正式审讯,时间不大把秦尤、闵士琼他们押上来了。王熙挨个验明正身,一看一点不差,便吩咐一声:“押入死囚牢。赶日打囚车装木笼送往北京,请求天子明正典刑。把这四个人钉上镣子押下去了。”

  胜英这心啊才放下,心里说话:谢天谢地这官司可了结了。

  王熙也高兴,晚上要请胜英他们听戏,还要摆酒席给胜英他们接风,都被胜三爷谢绝了。三爷说:“大人没事,草民可要告辞了。”

  “好好好,老义士你回镖局听信,备不住皇上一高兴,还要传旨嘉奖。”

  胜英说:“我谢谢了,只要天子不怪罪,我就求之不得了。”

  王熙一直把他们送到衙门门前这才告别。王大人回去拜本上奏。

  胜英回到镖局,跟弟兄们重新团聚,大伙热热闹闹就过了十天。哪一天都是盛台筵席,在酒席上,高谈阔论,划拳行令,比过年还热闹。胜英为什么要这么做,有自己的用意,胜三爷表面是乐,心里头在哭,这叫打牙往肚子里咽,这叫强装笑脸。

  胜英为什么要这样呢?他感觉人的一生不容易,树大招风,官大生险,出头的椽子先烂。这话是一点也不假。胜英心想,就拿我来讲,无非就是保镖这方面小有名气,没想到得罪了这么多的人,几十年来在刀光剑影之中滚滚爬爬,几经风险,好险没断送了我这条老命,看来争名夺利有什么意思。因此胜三爷心灰意冷,不想再保镖了,连着请十天客的目的就是跟大伙好好团聚团聚,然后和大家天南地北就不知道什么时候见面。胜英拿定主意不干了,回家抱孩子去,老了老了颐养天年,闭门孝母万事无争。可他心里这么想,和谁也没说。

  人们纷纷散去,胜英跟诸葛山真商量:“二师兄,我多年没有回老家啦,最近有位朋友捎来信,说我母年迈多病,我打算回家看看,不知二师兄意下如何?”

  诸葛道爷一想:胜英是个孝子,说得也近情近理,本来吗,每天都有事,好容易盼到今天没事了,胜英提出这个要求不算过分。便说:“兄弟呀,但愿你早去早回。”胜三爷打点行装,黄三太、贾明大伙一看:“师傅啊,你上哪去?”

  “我回家乡去看看。”

  “那我们陪你去得了。”

  “不,谁也不必去,我几天就回来。”

  胜英的威信最高,说话最算数,他要不让去,大伙谁也不敢勉强。只好含着眼泪把师傅送到十里长亭。胜英在马上一抱拳:“送君千里,总有一别,各位请回,来日再见。”“嗒嗒嗒嗒”——胜三爷连头也没回,朝下走下去了。为什么不回头?胜英哭了。眼泪像断线珍珠一般洒下,心如刀绞。本来跟这些弟兄死死生生这么些年,跟这些徒弟耳鬓厮磨,左右不离,今天一旦分手就好像摘心一样,胜英是重感情之人,焉有不难过之理呀!但是老头子是横下一条心!这回一走是决不回来,什么时候和大伙见面,很难说呀。如今年近花甲,到了风烛残年哪,头天晚上脱的鞋第二天还能不能穿都不敢说,想到这胜英才哭。走了一程回头一看:一个人都没了,三爷双手掩面发声痛哭。一边走一边哭,一直走到第二天才收住眼泪。

  这一天就回到原籍直隶茂州古城村胜家寨。胜英催马一进镇,男女老少谁不认识?

  “哎哟,三爷回来了。”“老爷,三爷回来啦!”“老爷子,胜英回来啦!”全庄子的人都迎出来了,可见胜三爷的人缘何等之好。胜英向乡亲们问候之后,从马上跳下来,来到自家门前,早有人给送来信了,家里人欢欢喜喜地接出来了。老家人胜忠、大少爷胜奎、二少爷胜福都跑出来了。俩孩子跪倒在地:“爹爹,您回来啦!”老胜英拉住两个儿子,满心欢喜。那位说胜英不是一个儿子吗?怎么两个呢?这里边有段隐情。这两个儿子当中,胜奎是胜英的亲儿子,胜福是捡来的孩子。这是多少年前从庙会上捡来的小要饭花子。你别看这孩子是要饭的,却天资聪明,长得也挺带劲,所以胜英就把他收养在家,故此一个亲儿一个义子。现在这哥俩的能耐都不错,比较起来,胜福的能耐比胜奎还要高出一大截。你要不知道,就拿他们当亲弟兄。

  胜奎也不欺生,就拿这个兄弟比亲的还亲。小哥俩一出门都穿一样的衣服,小哥俩长得也带劲,不知道的以为他们小哥俩是双胞胎。

  胜英左手拉着胜奎,右手拉着胜福,回到家里,坐了一会儿,起身先见母亲。老夫人听说儿子回来了,拄着拐杖到院里来看,正遇上胜英。胜三爷跪倒在地眼含泪水:“娘啊,不孝之子胜英给娘磕头,您可好啊?”“好啊,好啊,孩子,快起来吧!”老太太说着,眼泪掉下来了。别看儿子胡子都白了,就是活到一百也是自己的儿子。胜英搀着母亲回到屋里,夫人也来了。这一家人哭一阵,笑一阵,高兴一阵,难过一阵。胜三爷没敢提那些惊险的事,恐怕把母亲吓坏了。老太太就问:

  “儿呀!你这次回来还走吗?”

  “娘啊,我已经把镖局的事辞了,这次回来就不走了,在堂前恃奉母亲。”

  “这就对了,咱家要钱有钱,要东西有东西。你都一把胡须了,干什么还挣命啊,早就应该回来,娘我还能多活几年。”

  “儿正有此意。”胜英一回来,一家人团聚,这叫天伦之乐,跟镖局子是天壤之别啊。头些天胜英住得挺美,看看书、串串门,到同族的弟兄家坐一会,回到家来把两个儿子唤到面前考他们的学问、教他们的武艺,再陪母亲闲谈一阵,倒也是挺美。但是日久天长,胜英就想起镖局的人来了。也不知道二师兄诸葛山真现在干什么?也不知五弟蒋伯芳在干什么,尤其他很想念金头虎贾明,这个混孩子现在干什么,惹没惹祸?胜英好几宿没睡好觉,想回镖局,又一想,我已下定决心,岂能反悔!后来干脆不想了。光阴似箭,日月如梭,转眼间过年了,一家人欢欢喜喜过了个团圆年。转过年,春暖花开。十三省总镖局派人送信,三番五次催胜英回去,胜三爷只好提起笔来写封信。上面说,母亲多病,自己身体也不好。编了一套词,以示拒绝。不然的话,胜英就写封信,你们别着急,过几天我就回去。

  回什么呢?胜英回到家乡,转眼就是三年,他再也没回去。三年的时光过去了,胜英已经到了六十岁,胜三爷更不想离开家乡,这几年住得多舒服!

  转过年来到了三月十八的庙会。据说,今年的庙会比哪年的都热闹,周围是几百个村寨的人,都上庙会去敬香,都要赶这个集。老胜家也轰动了,头两天胜奎和胜福就来请示爹爹:“您多年不在家了,咱们几个去逛逛庙会吧?”胜英哪有心逛庙,就拒绝了。后来两个孩又去求奶奶,让奶奶出面恳求胜英。老太太乐了:“好,去把胜英给我唤来。”胜三爷是个孝子,听母亲在叫不敢耽搁,起身来到奶奶跟前:“娘,你找我?”“啊,我找你。孩子,明天是什么日子,你清楚吗?”“儿不知。”“唉,你老不在家,把这事都忘了,明天是茂州庙的庙会。孩儿呀,娘早就许下心愿,如果我能活到八十二岁,我一定到庙上去还愿。托老天、神佛保佑,为娘活到八十二身体尚好,理应当上佛前酬谢。儿呀!明天领着胜福、胜奎你们爷仨前去烧香才是。”

  胜英一听就明白了,知道是两个儿子捣的鬼,三爷心里明白嘴上却不敢说。听母亲说完了,答道:“儿遵命就是。”胜三爷出来把胜福、胜奎叫到自己屋去了。两个孩子先发问:“爹,奶奶说的话您听见没?”“听见了,是不是你们俩跟你奶奶哀求的,求你奶奶这么说的?”“没有啊,爹爹你这是错疑了,根本我们就没说。”胜英一笑:“好吧,既然你祖母有话,明日咱就赶奔茂州庙。”

  胜英哪里知道,这次逛庙引来杀身大祸。

  俩孩子一听胜英明天去,可乐坏了:“哦,明天逛庙会了!”外头准备大车,大车上准备纸马香烛。第二天,他们带着各种礼物,起身赶奔茂州庙。

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