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第五十二回 四杰村余谦舍命救主人

  却说黄胖、消安遂道:“众位檀越,慢行一步,待俺师徒前去观望观望。”巴氏弟兄四人道:“俺们也去走走。”只见六人下了驴车,奔上前来,及到跟前一看,竟是消计。黄胖大怒,大叫一声:“师叔放心,俺黄胖来也!”朱彪见黄胖,丢了消计,来敌黄胖。黄胖举起禅杖,分顶打下来,朱彪合起双刀,向上迎架。黄胖那一禅杖有千斤气力,朱彪那里架得住?“喀喇”一声,打卧尘埃。朱龙虽战消计,看看三弟被害,虚砍一刀,抽身就走。消计也不追赶,过来与师兄说话。

  且说消安师徒、巴氏弟兄去后,鲍自安等又见施茶庵边也有一起人在那里敌斗。徐松阴暗道:“怪不得人说山东路上难走,真个果然矣!”仔细观看,一人身上背着一人在围中冲杀。徐松朋惊异,说道:“好像余谦?”不免前去观看。众人道:“将车暂住,你我大家一同去看他一番!”相离不远,看见他所背何人,被朱虎同几个庄客围住在中间厮杀。那徐松朋紧走几步,拧拧枪杆,大喝:“朱虎休要撒野!俺爷爷来也。”朱虎一见徐松朋到来,也知他的救兵来了,脱身就跑,徐松朋托枪追赶前来。花、鲍、任、濮俱到其间。余谦慌慌张张,还在那里东一斧西一斧的乱砍。任正千连忙走至跟前,叫道:“余谦,我等到了!”余谦的眼都杀红了,认定任正千就是一斧;任正千唬得倒退几步。花振芳又走上前来,叫声道:“余大叔,我花振芳来了!”余谦那里还认得人,也是一斧,花振芳也躲过,说道:“他已杀疯了,怎么近前?”鲍自安道:“他虽然杀疯,骆大爷自然明白,叫骆大爷要紧!”于是花振芳叫道:“骆大爷,我花振芳同鲍自安、任大爷等俱在此。望叫余大叔,说声莫要动手,朱家弟兄去了。”骆宏勋在黄花铺被捉之时,所受铁木之伤尚未大好;今被朱家捉去,又打得寸骨寸伤。余谦驮在背上,东遮西挡,颠来晃去,亦昏过去了,二日紧闭,何曾看见花、鲍前来?亦料想来不及。虽然昏迷,却未伤两耳如中明白,忽听得“花、鲍、任、徐俱到”,勉强将眼一睁,来人直在面前,余谦仍持斧乱砍。骆宏助大哭,叫道:“余谦贤弟,花、鲍二位老爹,任、徐、濮各位爷俱到;朱虎也不知去向,你不要使力了!”余谦耳边听得大爷说众人已到,把眼珠一定,将众人一看,叫了一声,倒卧尘埃。众人连忙上前,将骆宏勋两手松开,看了一看,骆宏勋微微有气,余谦全不动了。花振芳扶起骆宏勋,任正千扶起余谦。花振芳叫道:“宏勋!宏勋!醒醒!”停了片时,一口气出来,眼一睁,道声:“余谦贤弟在那里?”正千道:“世弟,余谦在这里!”骆宏勋一见余谦面似黄纸,丝毫不动,大哭道:“贤弟呵,历城我遭难,督衙你伸冤,不惮千里路,江南把信传!暗地相随保护,随后不敢前。来日遇贼党,扒心下油煎;央求禅师相救,背我逃走到茶庵。几番我叫丢下,贤弟摇头。有余谦生生顾我劳碌死,即我命难全,要下黄泉路上稍停步,主仆同赴鬼门关!”众人听得骆宏勋诉哭余谦之忠,无不垂泪。花振芳道:“骆宏勋,你保重,莫要过伤自己。余谦乃用力太过,心血涌上来,故而昏去。稍刻吐出瘀血、自然苏醒,必无伤于命。”鲍自安道:“骆大爷,方才那禅师搭救,那里去了?”骆宏勋道:“他乃消安师父的师弟消计师也。”将自已被吊在廊下,蒙他相救,驮我上屋而逃,奔至桥边,才交余谦;又遇朱家数十人围住,又蒙诸位相救之事说了。“但不知此刻消计师胜败如何?”正说之间,消安、消计、黄胖、巴氏兄弟俱皆来到。徐松朋见朱虎逃走,也不追他,亦自己回来。看见骆宏勋主仆如此情形,好不凄惨。过了一刻时辰,只听得“咯咯”一声,余谦吐出两块血饼,只是叫“暧暧”之声,不知如何?鲍自安道:“抬上骡轿,煨暖酒,刺山羊血和酒。”众人将他主仆抬上骡轿,刺了山羊血,各服之后。才与消计见礼。大家相谢。消计道。“均系朋友,何以为谢!”鲍自安问道:“骆大爷在恩县监中,怎至于此?”消计将余谦状告狄公。狄公进京,令恩县唐老爷押赴京都听审,被朱家兄弟杀了官兵,劫去骆大爷并贺世赖;余谦到庵中送信,故至他家放火,诓了朱家兄弟,惟剩了朱豹、贺世赖两个无用之人,方才解救之事说了一遍。鲍自安大喜道:“任大爷案内只缺此人。既在咫尺,何不顺便带去!”又道:“任大爷,跟我来。”任正千道:“领命!”鲍自安带两口刀,任正千也带两口朴刀,告别众人。消计道:“二位檀越,你们俱要记着:有树者正路,无树者是埋伏。”任正千、鲍自安二人多谢指引。

  二人遂奔庄上而来,只拣有树者走。离护庄桥不远,早见二人在桥上站立。朱豹,鲍自安却认得,还有一个少年人却不相识。任正千指着那人道:“正是贺世赖。”鲍自安道:“任大爷稍候,待俺去捉来,你再拿他回去,切不可伤他性命,终久是你手中之物。贺世赖还要细细审问。”说罢,由护庄桥东边,轻轻的走过河来,看见大门首站了许多堂客,火光如昼,不敢上岸行走,恐被那堂客看见,惊走了贺世赖,遂在河坡下弯腰而行走到桥边。朱豹同贺世赖二人,见三个弟兄追一个和尚,至此不回,正在发呆,一手扶着贺世赖,同立桥边观看。朱豹叫道:“贺老爷,凡事不可自满,若杀骆宏勋,先前不知杀了多少!大家兄偏要吊起来,先打一番杀他不迟,叫他零受零受,又要煎他心肝下酒,以至于和尚盗去。谅一个和尚,那里走得脱?还是要捉回,只是多了这一番事情。”贺世赖道:“正是!”二人正在谈论,鲍自安用手在朱豹肩上一拍。朱豹道:“是谁?”鲍自安道:“做捷快事的到了!”说犹未了,头已割下。贺世赖正待逃脱,鲍自安道:“我的儿,那里走!”伸手抓下来,叫声:“任大爷,捉去放在车上,也与他一裹衣穿穿,好与他妹妹、妹夫相会。”贺世赖方知王伦、贺氏先已被捉。任正千捉了前行,鲍自安也随车而来。

  且说在门口所站的堂客,乃是朱家妯娌四个人,闻得一个野和尚盗去骆宏勋,丈夫等率领众人赶去,亦都出来观看。忽然见河内冒出一人上了岸,将朱豹割了首级,挟了贺世赖而去,皆是大惊。朱豹之妻刘氏素娥,一身好枪棒,一见瞎丈夫被人杀坏,大哭一声:“杀夫之仇,不共戴天!”提了两口宝剑飞奔前来。朱龙、朱虎、朱彪三人之妻,俱备些微晓得点棍棒,见婶婶赶去,亦各持棍棒随后赶来。却说任、鲍杀了朱豹,捉了贺世赖,还未出庄,花、徐、濮、巴氏弟兄走上前来,鲍自安道:“你等又来做什么?”花振芳道:“我等静坐无味,留令婿的兄弟陪消安师徒,防守车辆。我们前来,一发将朱家男女杀尽,平了这个地方,怎得让他暗地伤人!”鲍自安道:“也好。”又道:“任大爷,你将贺贼送上车去,我同花振芳玩玩。”正说之间,一派火光,有四个堂客,各持枪刀赶来。正是:方才朋友杀进去,谁知妯娌杀出来。毕竟不知花、鲍一众,同朱氏妯娌谁胜谁败?且听下回分解。

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