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第三回 三千里孝子走风尘 一封书义仆托幼主

  上回书交代的,是安老爷因本管的河工两次决口,那河道总督,平日又和他不对,便借此参了一本,革职拿问,带罪赔修,将安老爷下在山阳县县监。虽说是安顿在土地祠不致受苦,那庙里通共两间小房子,安老爷住了里间,外间白日见客,晚间家人们打铺;旁边的一间小灰棚,只可以作作饭菜,煮煮茶水。安太太租了几间饭店,权且安身;幸而是个另院,还分得出个内外。只是那赔修的官项,计需五千余金,后任工员催逼得又紧,老爷两袖清风,一时那里交得上?没奈何只得写了家信,打发梁材进京,将房地田园变卖。且喜平日看文章这些学生里头,颇有几个起来的,也只得分头写信,托他们张罗,好拼凑着交这赔项。一面就在家信里谕知公子,无论中与不中,不必出京,且等着此地官项交完,或是开复原官,或是如何,再作道理。梁材候老爷的信写完、封妥,收拾了当,即便起身。

  那老爷、太太,自有一番的嘱咐不表。

  列公!你看拿着安老爷这样一个厚道长者,辛苦半生,好容易中得一个进士,转弄到这个地步,难道果真是皇天不佑好心人不成?断无此理!大抵那运气循还,自有个消长盈虚的定数,就是天也是给气运使唤着;定数所关,天也无从为力。照这样讲起来,不是好人也不得好报,恶人也不得恶报,天下人都不必苦苦的作好人了?这又不然!在那等伤天害理的,一纳头的作了去,便叫作" 自作孽,不可活" ,那是一定无可救药的了。果然有些善根,再知悔过,这人力定可以回天,便叫作" 天作孽,犹可违" . 何况安老爷这样位忠厚长者呢!看不得他飞的不高,跌的不重,须知他苦的不尽,甜的不来,这是一。

  再说,安老爷若榜下不用知县,不得到河工;不到河工,不至于获罪;不至获罪,安公子不得上路;安公子不上路,华苍头不必随行;华苍头不随行,不至途中患病;华苍头不患病,安公子不得落难;安公子不落难,好端端家里坐着,可就成不了这番" 英雄儿女" 的情节," 天理人情" 的说部。列公,却莫怪说书的饶舌!闲话休提。

  却说那河台,一面委员摘去安老爷的印信,一面拜发折子,由马上飞递而来,不过五六天就得面圣。当朝圣人爱民如子,一见河水冲决,民田受害,龙颜大怒,便照折一道旨意,将安学海革职拿问,带罪赔修。这个旨意从内阁抄了出来,几天儿工夫,就上了京报。那报房里,便挨门送看起来。安公子虽是闭门读书,不闻外事,早有那些关切些的亲友得了信,遣人前来探听:也有说自来看看的,也有说打听任上一向有无家信的,却都不肯明说。这日有向来拜从安老爷看文章的一位梅公子,也是个世家,前来看望。见了安公子,便问:" 老师这一向有信么?" 安公子说:" 便是许久没接着老人家的谕帖了。" 梅公子又问说:" 也没听见甚么别的事呀?" 安公子见他问得奇怪,连忙答说:" 无所闻。这话从何而起?" 梅公子道:" 昨日听见个朋友讲起,说老师在河工上,有个小小的诖误,却也不知其详。要是吏部认得人,何不托人打听打听,见了原委,就可知道详细了。

  公子听说,惊疑不定。要着人到乌宅打听,偏偏的乌大爷新近得了阁学钦差,浙江查办事件去了;别处只怕打听得不确,转致误事。当下那程师爷在座,便说道:" 吏部有我个同乡,正在工司,等我去找他问问,就便托他抄个原奏的底子来看看,就放心了。" 说着,连忙起身进城去打听。随后梅公子也就告辞。安公子急得热锅上蚂蚁一般,一夜也不曾好生得睡。直到次日晌午,那程师爷才赶回来。一见公子,便说:" 事体却不小,幸喜还不碍。" 说着,怀里把那抄来的原奏,掏出来递给公子阅看。只见上面的出语,写的是:请旨革职拿问,带罪赔修,俟该参员呆否能于限内照数赔缴,如式修齐,再行奏闻请旨。

  公子看完,那程师爷又说道:" 据部里说,只要银子赔完,工程报竣,还可以送部引见。照这案情,大约没有个不开复的。

  只不晓得老爷任所,打算得出许多银子来不能?" 公子道:" 老人家带的盘缠就无多,自己又是一文不要的,纵然有几两养廉,这几个月的日用,两三番的调任,大约也用完了。任上一时那里弄得出五六千银子来?家中又别无存项。偏乌克斋又上了浙江,如果他在家,大约弄个两三千还容易。这便如何是好?" 说着,便急得泪流不止。程师爷连忙说:" 世兄,你且不要烦恼,等咱们大家慢慢计议出个道理来。" 公子说:" 我的方寸已乱,断无道理可计议了。" 那时安老爷留在家中照料家务的,还有个老家人,姓张名叫进宝,原是历代旧人,年纪有七十余岁。他见公子十分的着急,便同华忠从旁说道:" 我的小爷,你别着急!倘然你要急出个好歹来,我们作奴才的可就吃不住了。如今有个商量……" 因向程师爷说道:" 我们小爷本就没主意,再经了这事,别难为他了。倒是程老师爷替想想:行得行不得?这如今老爷是有了银子,就保住官儿了;没有银子保不住官,还有不是。老爷任上没银子,家里又没银子。求亲靠友去呢,就让人家肯罢,谁家也不能存许多现的?" 程师爷便道:" 不必定要如数。难道老爷在外头,不作一点打算不成?如今弄多少是多少,也只好是' 集腋成裘' 了。" 那张老头儿听了说道:"好哇!正是这话了。" 因又向公子道:" 这话也不用远说,只这眼前就有一个地方,可以打算。华忠也知道,咱们这西山里不是有座宝珠洞吗?那庙里当家的不空和尚,他手里却有几两银子,向来知道他常放个三头五百的帐。老爷常到他庙里下棋闲谈,和他认得。奴才们也常见,如今就找他去。那和尚可是个贪利的,大约和他空口说白话,也不得行。我们围着庄子的这几块地,年终不是有二百多银子租子吗?就把这个对给他。和他说明白了,按月计利,不论年分,银到归赎,和他借多少是多少。下余的再想法子。必得这样,那银子才打算得快。我们小爷是不懂这些事情的,程老师爷,你老替想想怎么样?" 那程师爷说道:" 岂但白替想想,我承老爷的相待,我们又从幼就在一处,同亲弟兄一样。如今托我在家照料,我虽不能为力,难道连一句话也不肯说不成?慢说照这样办法,没有差错;就便有些差错,老爷日后要怪,就算你我一同商量的都使得。那银子有处寄去,很好;倘然没有妥便,就是我走一趟也使得。" 那张老头儿说道:" 怎么惊动起老师爷来了?你老人家别看我这七十来岁的老头子,托我们老爷的福,也还巴结着跑的动,何况是报答主儿呢!" 华忠听了,便插嘴道:" 大爷,你老人家算了罢。那可不是话!你要去,在你老人家可算得忠心报主咧!不是我说句怎么儿的话,这个年纪,倘然经不得辛苦,有点儿头疼脑热,可不误了大事了吗?你老人家弄妥当了,还是我跑罢。" 那张进宝道:" 你更离不得了,你去了,这位小爷出来进去的,交给谁呀?" 两个蹶老头子你一言,我一语,争个不了,却都为主人的事。公子怔了半天,说道:" 我们先不必争吵,先打算银子去要紧,有了银子,我自己去,我已经想了半天了,你们想,老爷这番光景,太太不知急得怎么个样儿!再加上惦记着我,二位老人家心里,更不知怎么难过。

  不如我去见见倒得放心。如果有了银子,就是嬷嬷爹跟我去,至多再带上一个人,咱们明日就起身。" 程师爷笑道:" 世兄,你可是不知世务之难了?那银子借得成否,还不得知;就便可成,还有许多应商的事,如何就定得明日起身呢?况且老翁把你留京,深望你这番儿乡试一举成名,如今场期将近,丢下出京,倘然到那里,老人家的公事已有头绪了,恐怕倒大不是老人家的意思。" 公子说道:"不见得我这一进场就中;满算着中了,老人家弄到如此光景,我还要这举人何用?

  " 程师爷道:" 这是你的孝思不匮,原该如此。但此刻正是沿途大水,车断走不得,你难道还能骑长行牲口去不成?此事还得斟酌。" 张进宝、华忠二人,也是苦苦相拦。怎奈公子的主意已定,说:" 你们大家都不用说了,再说我就真急了。

  " 华奶公见公子发急,只得哄他说道:" 且等借了银子来,咱们慢慢再讲去的话。

  " 因向程师爷说:" 老师爷不知道,我们这位小爷,只管象个女孩儿似的。马上可巴图鲁,从小儿就爱马,老爷也常数他骑,就是劣蹶些儿的马,也骑得住。真要去,那常行牲口倒不必愁。" 说着,又道:" 今日面回师傅,索性别作那文章了罢,咱们回来,带着小么儿们,在这园子周围散诞散诞。" 程师爷道:" 正是。

  不要过于那个,畅一畅罢。" 公子口里答应着,只是发怔。

  说话间,外边拿进两个职名来,一个上写着" 管日枌" ,一个上写着" 何之润".原来那管日号叫子金,是个举人;何之润号叫麦舟,由拔贡用了小京官,已经得了主事,都是安老爷造就出来的学生,也因晓得了安老爷的信息,齐来安慰公子。

  公子看了职名,即刻叫请,二人进来安慰了一番。公子也把方才的话,一一的告诉二人,那管子金便先说道:" 不想到老师如此的不顾。我们已写了知单去,知会各同窗的朋友,多少大家集个成数出来,但恐太仓一粟,无济于事。这里另备了百金,是兄弟的老人家同何老伯的。" 何之润接着也说道:" 偏是这个当儿乌克斋不在家,昨日老人家已经恳切写了一封信,由提塘给他发了去了。他在外面登高而呼,只怕还容易些,况且浙江离淮安甚近,寄去也甚便。老师这事情,大概也就可挽回了。

  龙媒,你不必过于惦记,把身子养得好好儿的,好去见老人家。" 公子一一的答应致谢。少刻,又有那些亲友们来看。人来人往,乱了半天,也有说是必该亲去的;也有说还得斟酌的。

  公子此时意乱如麻,只有答应的分儿,也不及和那些人置辩。

  众人谈了几句,不能久坐,一一的告辞。公子才送了出去,又见门上的人跑进来回道:" 舅太太来了。" 原来舅太太就是佟孺人娘家的嫂子,早年孀居,无儿无女。佟孺人起身时,曾托过她常来家里照应照应,今日也是听见这个信息,前来看望。

  一进门见了公子就说道:" 你瞧这怎么说呢?" 说着,便掏小手巾儿擦眼泪。

  一路进来,又慢慢的细问了一番,自有家中留下的两个女人,并华嬷嬷支应装烟倒茶。

  正说闲话间,那张进宝从庙里回来,进门先给舅太太请安;安公子便赶着问道:" 怎么样?" 张进宝回道:" 奴才到了那里,那不空和尚,先前有些推托,后来听见老爷这事,他说:" 既然如此,老爷是我庙里的护法,再没不出力的,都照你说的怎么好怎么好,但是多了没有,我这里只有二千银子,就全拿了去,可得大少爷写字据。' 依奴才看,他倒不是怕奴才这个人靠不住,是靠不住奴才这岁数了,大概再多几两,他也还拿得出来。如今他只借给二千银子,他是招着利钱说话呢!" 公子更不问别的长短,便问:" 银子呢?" 张进宝说道:" 那得明日兑了他,立了字儿,就可以拿来。" 说着,便又将方才在外如何商量,并公子怎样要去的话,回了舅太太一遍。舅太太听了,连忙说道:" 嗳哟!好孩子,那可使不得!二三千里地呢?

  这么大远的,你可不许胡闹!" 公子本来生怕舅母拦他,听了这话,早急得满面通红,两眼含泪说道:" 好舅母别拦我了!我听见这信,心里已经急得恨不得立刻就飞到淮安见着面才好。再要拦着我不叫去,我必急出一场大病来,那时死了……" 这句话没说完,就放声大哭起来。把个舅太太慌的,拉着他的手说道:"好孩子,好娃娃!你别着急,别委屈!咱们去,咱们去,有舅母呢!" 这公子才不言语了。列公!这安公子是那女孩儿一般,百依百顺的人,怎么忽然的这等执性起来?

  从来说:" 父子至性".有了安老爷这样一个慈父,自然就养出安公子这样一个孝子。他这一段是从至性中来的,正所谓儿女中的英雄,一时便有个" 富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈" 的意思。旁人只说是慢慢的劝着,就劝转来了;那知他早打了个九牛拉不转的主意,一言抄百总,任是谁说,算是去定了。话休絮烦。

  次日张进宝便把外间的事情分拨已定,请公子在那借约上画了押,把银子兑回来。内里多亏舅太太住下,带了华嬷嬷,并两三个仆妇,给他打点那路上应穿的衣服,随手所用的什物。

  一时商定华忠跟去,又派了一个粗使小子,名叫刘住儿的,跟着好帮着路上照应。雇了四头长行骡子:他主仆三个人,骑了三头,一头驮载行李银两,连诸亲友帮的盘费,也凑了有二千四五百金。那公子也不及各处辞行,也不等选择吉日,忙忙的把行李弄妥,他主仆三人,便从庄园上起路,两个骡夫跟着,顺着西南大路,奔长新店而来。到了长新店,那天已是日落时分。华忠、刘住儿服侍公子吃了饭,收拾已毕,大家睡下,一宿晚景不提。次日起来,正待起身,只见家里的一个打杂的更夫叫鲍老的,闯了进来,向着刘住儿说道:" 你快家去吧。你们老奶奶子不济事儿咧!" 那刘住儿一怔,还没及答言,华忠便开口问道:" 这是那里的话?我走的时候,他妈还来托付我,说道:' 路上管着他些儿,别惹大爷生气。' 怎么就会不济事儿了呢?" 鲍老说:" 谁知道啊!他翻了一个筋斗,就没了气儿了么!" 华忠又问说:" 谁叫你来告诉的?" 鲍老说道:" 他家亲戚儿。我来的时候,棺材还没有呢!" 华忠道:" 你难道没见张爷就来了么?" 鲍老说:" 我本是前儿和张爷告下假来,要回三河去,因为买了点东西儿晚了,夜里方才走。他家亲戚儿,就叫我顺便报这个信来;来的时候,张老爷进城给舅太太道乏去了,没见着。" 两个人这里说话,刘住儿已经爬在地下哭着,给安公子磕头,求着先放他回去,发送他妈。华忠就撅着胡子说道:" 你先别为难大爷,你听我告诉你,咱们这个当奴才的,主子就是一层天,除了主子家的事,全得靠后,你妈是已经完了,你就飞回去也见不着了。依我说,你不如一心的伺候大爷去,到了淮安,不愁老爷、太太不施恩。你想想我这话是不是?" 那刘住儿倒也不敢多说,公子听了连忙说道:" 嬷嬷爹不是这样。他这一件事,我看着听着心里就不忍;再说我,原为老爷的事出来,他也是个给人家作儿子的,岂有他妈死了,不叫他去发送的理?断乎使不得!倒是给他几两银子,放他回去,把赶露儿换了来罢。" 原来这赶露儿,也是个家生子儿。他本姓白,又是赶白露这天养的,原叫白露儿;后来安老爷嫌他这名字白呀、白呀的不好叫,就叫他赶露儿,人也还勤谨老实。

  华忠听公子这话,想了一想,因说道:" 大爷这话倒也是。" 便对刘住儿说:" 你还不给大爷磕头吗?" 那刘住儿连忙磕了一个头起来,又给华忠磕头。华忠拿了五两银子,回明公子赏了他,嘱咐说:" 你这一回去,先见见张爷,就说大爷的话,把赶露儿打发了来,叫他跟了去。可告诉明白了他,我跟着大爷,今日只走半站,在尖站上等他,叫他连夜走,快些赶来。你赶紧把你的行李拿上也就走罢。" 那刘住儿一面哭,一面收拾,一面答应,忙忙的起身去了。随后华忠又打发了鲍老,便一人跟着公子起行上路,到了尖站。安公子从这晚上起,就盼望赶露儿,左盼右盼,也不见到。华忠说:" 今日赶露儿赶不到的,他连夜走,也得明日早上来,大家睡罢。" 谁想到了次日早上等到日出,也不见赶露儿来。

  华忠抱怨道:" 这些小行子们,再靠不住,这又不知在那里顽儿去了。" 因说:" 咱们别耽误了路,给店家留下话,等他来了,叫他后赶儿吧。" 说着,便告诉店里,我们那里尖,那里住,我们后头走着个姓白的伙计,来了,告诉他。店主人说:" 你老万安罢。这是走路的常事,等他来,说给他就完了,误不了事。" 华忠便同了公子,按程前进,不想一连走了两站,那赶露儿也没赶来,把个公子急得不住的问嬷嬷爹:" 他不来可怎么好呢?" 华忠说道:" 他娘的!这点道儿赶不上,也出来当奴才。大爷不用着急,靠我一个人儿,挺着这把老骨头,也送你到淮安了。" 列公!你道那刘住儿回去,也不过一天的路程,那赶露儿连夜赶来,总该赶上安公子了,怎么他始终不曾赶上呢?有个原故。原来那刘住儿的妈,在宅外头住着,刘住儿回家,就奔着哭他妈去了。接连着买棺盛殓,送殡接三,昏得把叫赶露儿这件事,忘得踪影全无,直等三天以后,他才忽然想起报知了。

  张进宝着实的骂了一顿,才连忙打发了赶露儿起身,所以一路上左赶右赶,再赶不上公子;直等公子到了淮安,他才赶上,真成了个白赶露儿的。此是后话不提。

  却说那华忠一人服侍公子南来,格外的加倍小心,调停那公子的饥饱寒暖,又不时的催着两个骡夫,早走早住。世上最难缠的无过车船店脚呀!这两个骡夫,再不说他闹下一头骡子,他还是不住的既支脚钱,又讨酒钱,把个老头子呕的嚷一阵,闹一阵,一路不曾有一天的清静。

  一日,正走到荏平的上站,这日站道本大,公子也着实的乏了,打开铺盖要早些睡,怎奈那店里的臭虫咬得再睡不着。

  只见华忠才得躺下,忽又起来开门出去,公子便问:" 嬷嬷爹你那里去?"华忠说:" 走走就来。" 一回儿才得回来,复又出去。公子又问:" 你怎么了?" 华忠说:" 不怎么着,想是喝多了有些水泻。" 说着,一连就是十来次。先前还出院子去,到后来就在外间屋里走动,哼啊哼的,哼成一处;哎哟啊,哎哟啊的,哎哟成一团。公子连忙问:" 你肚子疼呀?" 那华忠应了一声进来,只见他脸上发青,摸了摸手足冰冷,连说话都没些气力,一会儿便手足乱动,直着脖子喊叫起来。公子吓得浑身乱抖,两泪直流,搓着手只叫道:" 这怎么好?这可怎么好?" 这一阵闹,那走更的听见了,快去告诉店主人说:" 店里有了病人了。" 那店主人点了个灯笼,隔窗户叫公子开了门,进来一看,说:" 不好!这是勾脚痧,转腿肚子,快些给他刮出来,打出来才好呢!" 赶紧取了一个青铜钱,一把子麻秸,连刮带打,直弄得周身烂紫浑青,打出周身的黑紫泡来,他的手脚才渐渐的热了过来。店主人说:" 不相干儿了!可还靠不住,这痧子还怕回来;要得放心,得用针打。" 因向公子说:" 这话可得问客人你老了。" 公子说:" 只要他好!只是这时候可那里去找会打针的大夫去呢?" 店主人说:" 你老要作得主,我就会给他打。" 公子是急了,答应不上来,还是华忠拿手比着,叫他打罢。他才到柜房里拿了针来。在" 风门" 、" 肝俞" 、" 肾俞" 、" 三里" 四个穴道,打了四针。

  只见华忠头上微微出了一点儿汗,才说出话来。公子连连给那店主人道谢,就要给他银子。店主人说:" 客人,你别!咱一来是为行好;二来也怕脏了我的店。

  真要死了,那就累赘多了。" 说着' 提着那灯笼照着去了,还说是:" 客人,你可想着关门?" 公子关了门,倒招呼了半夜的嬷嬷爹,这才沉沉睡去,一宿无话。

  次日只见那华忠睡了半夜缓过来了,只是动弹不得,连那脸上也不成人样了;公子又慰问了他一番。跑堂儿的提着开水壶来,又给了他些汤水喝。公子才胡掳忙乱的吃了一顿饭。那店主人不放心,惦着又来看,华忠便在炕上给他道谢。那店主人说:" 那里的话?好了,就尽天月二德。" 公子就问:" 你看看明日上得路了罢?" 店主人说:" 那好轻松话!别说上路,等过二十天起了炕,就算好了。

  " 华忠说:" 小爷,你只别着急,等我歇歇儿告诉你。" 店主人走后,他便向公子说:" 大爷呀!真应了俗语说的,' 一人有福,托带满屋。' 一家子本都仗着老爷,如今老爷走了这步背运,带累得大爷你受这样苦恼,偏又遇着刘住儿死妈,只可恨赶露儿这个东西,到今日也没赶来。

  原说满破着不用他们,我一个人也服侍你去了,谁想又害了这场大病,昨儿险些儿死了!在咱们主仆,作儿女作奴才,都是该的;只是我假使昨日果然死了,在我死这么一千个,也不过臭一块地,只是大爷你前进不能,后退不能,那可怎么好?如今活过来了,这是老天的慈悲!" 那华老头儿说到这里,安公子已就是哭得言不得,语不得。他又说道:" 我的好小爷,你且莫伤心!让我说话要紧。

  " 便接着说道:" 只是我虽活过来,要照那店主人说的,二十天后,不能起炕的话,——也是瞎话;大约也得个十天八天,才挣扎得起来。倘也要把老爷的这项银子耽搁了,慢说我就挫骨扬灰,也抵不了这罪过。我的爷,你可是出来作甚么来了!我如今有个主意,这里过了荏平,从大路上岔道往南二十里外,有个地方,叫作二十八棵红柳树,那里有我一个妹夫子,这人姓褚,人称他是褚一官,他是一个保镖的。他在那地方邓家庄,跟着师傅住。我这妹妹比我小十来多岁,我爹妈没了,是我们两口子,把她养大了的,所以他们待我最好。如今他跟着他师傅,弄得家成业就,上年他还写了书子来,叫我们两口子,带了随缘儿,告假出去,脱了这个奴才坯子,他们养我的老。我想着受主子恩典,又招呼了你这么大,撂下走了,天良何在,那还想生发吗?我可就回复了他们了,说等求着你们的时候,再求你们去。这书子我是还求大爷你念给我听来着么?如今我求他去,大爷你就照我这话,并现在的原故,结结实实的,替我给他写一封书子,就说我求他一直的把你送到淮安,老爷自然不亏负他的。你可不要转文儿,那字儿要深了,怕他不懂。你把这信写好了带上,等我托店家找一个妥当人,明日就同你起身,只走半站到荏平那座悦来老店落程住下;再给骡夫几百钱,叫他把这书送到二十八棵红柳树,叫褚老一到悦来店来。

  他长个大身量,黄净子脸儿,两撇小胡子儿,左手是个六指子。倘然他不在家,你这书子里写上,就叫我妹妹到店里来,该当叫甚么人送了你去,这点事,她也分拨得开。我这妹子右耳朵眼儿豁了一个。大爷,你可千千万万,见了这二个人的面,再商量走的话。不然,就在那店里耽搁一半天,倒使得。要紧!要紧!我只要挣扎得住了,随后就赶了来。路上赶是赶不上了,算得辜负了老爷、太太的恩典,苦了你大爷了,只好等到任上,把这两条腿,给交老爷吧。"说着,也就鸣呜咽咽的哭起来。公子擦着眼泪,低头想了一想说:" 有那样的,就从这里打发人去约他来,再见见你不更妥当吗?" 华忠说:" 我也想到这里了,一则隔着一百多里地,骡夫未必肯去;二则如果褚老一不在家,我那妹子,她也跑不出这样远来;三则一去一来,又得耽误工夫,你明日起身,又可多走半站。我的爷你依我这话,是万无一失的。" 公子虽是不愿意,无如自己要见父母的心急,除了这样,也再无别法。

  就照着华忠的话,一边问着。替他给那褚一官,写了一封信。

  写完,又念给他听,这才封好,面上写了褚宅家信,又写上" 内信送至二十八棵红柳树,邓九太爷宝庄,问交舍亲褚一官查收" . 写明年月,用了图书,收好。华忠便将店主人请来,和他说找人,送公子到荏平的话。那店主人说:" 巧了。才来了一起子,从张家口贩皮货,往南京去的客人,明日出打这路走。那都是有本钱的,同他们走,太保得重了,也不用再找人。" 华忠说:" 你还是给我们找个人好。为的是把这位送到了,我好得个回信儿。" 店主人说:" 有了,有了!那不值甚么,回来给他几个酒钱就完了。" 公子见嬷嬷爹一一的布置停当,他才略放下一分心,便拿了五十两一封银子出来,给嬷嬷爹盘费养病。华忠道:

  " 用不了这些,我留二十两就够使的了。

  还有一句嘱咐你大爷的话,这项银子,可关乎着老爷的大事,路上就有护送你的人,可也得加倍小心。这一路是贼盗出没的地方,下了店不妨,那是店家的干系;走着须要小心!大道正路不妨,十里一墩,五里一堡,还有来往的行人;背道须要小心!白日里不妨,就是有歹人,他也没有大清白昼下手的;黑夜须要小心!就便下了店,你切记不可胡行乱走。这银子不可露出来,等闲的人也不必叫他进屋门,为的是有一等人,往往的就扮着讨吃的化子,串店的妓女,乔妆打扮的来给强盗作眼线,看道儿,不可不防。' 一言抄百语' ,你逢人只说三分话,未可全抛一片心。切记!切记!" 公子听了,一一的紧记在心。

  一时彼此都觉得心里有多少话要说要问,只是说不出。主仆二人好生的依依不舍。

  话休絮烦,一宿无话。到了五更,华忠便叫了送公子去的店伙来,又张罗公子洗脸吃些东西,又嘱咐了两个骡夫一番,便催着公子,会着那一起客人同走。

  可怜那公子娇生惯养,家里父母万般珍爱,乳母丫鬟多少人围随,如今落得跟着两个骡夫戴月披星,冲风冒雨的上路去了。这正是:青龙与白虎同行,吉凶事全然未保。

  要知那安公子到了荏平,怎生叫人去寻褚一官,到底来也不来,都在下回书交代。

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