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第二十四回 投敕书兆辉遵旨 往强娶宗显被拿

  却说鲁庄家人,赶到扬州府衙门,上前说道:“敢烦老哥代禀罗大老爷,说道京中下书人要见。”门差听罢,即刻入内衙报知。罗兆辉见说,就唤门差带人,家人来至堂上,向前跪下,呈上书来。兆辉接读其书曰:“奉天承运皇帝制曰:孤为灵神报梦,江南有社稷良臣,叫孤相访。孤自离京之后,来至本府翠松村内,在鲁宏超庄中,查得一事:缘因落梅村内,有一土恶唐宗显,乃现任四川布政司使唐自蜗之子,湖南安宁营参将唐义山之弟,倚仗父兄势利,与本土官员交通来往,横行无忌。到翠松村窥探村娃,看见鲁家女儿美貌,欲霸为妾;此女已许林士华秀才为妻,其父不允,土恶放下礼物,命人于十五夜到来强抢。访得此处官员,皆是恶徒手足,只卿家忠心为国,几次行牌拿捉,下属遮瞒包庇,此等污吏,仰即收入监牢。着候补官员代署。卿可速起二千军马,到来捉获恶党,一同监禁,候孤家回朝,然后发落,并与鲁宏超存案,给示弹压土豪,以防后患,即照施行,毋许迟缓,钦此钦遵。”

  罗兆辉读罢,俯伏山呼,就问鲁府家人,那客民还住在你们庄上否?家人答曰:“小人出门时尚在,至今未知在否?”兆辉即调扬州协镇带一千兵,去落梅庄内捉获恶党诸人,将圣旨与他观看,并说大人若爱性命,不可徇私;义调左营游击,带一千兵马,到鲁家捉获强奸之人。二人领命去了。罗兆辉遂到鲁家庄上,迎接圣主。

  却说土恶唐宗显,唤齐家丁,备办花轿,到鲁家迎亲,吩咐务要抢回,天大事情,自有二爷担当。众人领命,如龙似虎,鼓乐喧天,直望鲁家庄而去。鲁员外与君臣二人,用过晚膳,忽见庄丁前来报道:“花轿已到村边,更有许多人马前来,请员外早些定夺。”宏超听罢,慌成一块。周勇道:“老伯不用惊慌,你与我叔叔暂去躲避,吾自有主意拿他。”宏超遂与少主进入后堂。周勇就命人闭上中门,取出双鞭,立在门前等候!只见鼓乐喧天,灯笼火把,照耀如同白日,比及门前,一齐拥入。周勇上前拦住,高声喝道:“老爷庄上,并无嫁娶,尔等人来何事?”众人笑道:“你家员外与我二爷订下婚期,准于今夜迎接小姐于归,你快快与我通报,叫小姐早些梳妆上轿,免致耽误良辰。”周勇喝曰:“狗子多言,我劝你早早回去便罢!倘若多说,你老爷手上钢鞭,就要取你狗命。”众人听罢大怒道:“你是何等样人?不知我们利害,敢在此多言。”周勇答曰:“认不得当年太岁黄寅么。”有一人从旁说道:“管他甚么太岁,倘不送将出来,我们进去抢罢!”众人遂欲入内,被周勇举起双鞭,把众人打得头崩额裂,飞跑回府,对宗显说知;宗显大怒,传齐无赖之徒,各执刀枪,宗显当先引路,众人随后跟来。比到村前,已将天曙,于是嘈嘈闹闹,杀到庄来,周勇把庄门关好,回身入内,暗对正德说曰:“府兵不久就到,倘见主公之面,定必挽留,莫若早些去罢!”

  正道时,忽听庄外鼓角喧鸣。正德遂与宏超说:“此时不怕有人犯你,倘若捉了土恶之后,你好把令媛送至婿家,完其亲事;倘若府官问我二人,你说今朝去了!”说罢,正德遂与周勇出来观看,只见官兵到了,将宗显诸人团团围住,尽行拿下,于是同周勇上马加鞭,往别处去了。欲知土恶如何?且看下回分解。

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