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第二十一回 欲回乡沥情奏主 思游玩易眼追臣

  再说朝内自从少了刘瑾这班奸党,渐渐国政宁靖,百姓安康,财丰物阜,不比前时荒歉。少主退朝之后,闲暇无事,就与梁储等众功臣饮宴,以乐太平。一日,周勇与何振邦,念着父母坟山,以及家中大小,意欲回乡:一则省墓,二则带家眷来京。于是写了乞假表章,共同入宫面圣。少主看罢问道:“你二人既欲回乡省墓,亦是孝子之心,孤准你还乡三月,限满回京。”周勇奏日:“徽臣原居江南,因父亲在盛京贸易,遂把家眷搬往盛京,今回到盛京,拜扫父母,亦要到江南拜太祖坟墓,恐关律远隔,难以遵限回京,望我主再宽数月程期,感恩不浅。”少主听周勇要到江南,触着他平日所怀,即便问曰:“朕向闻得江南地面风土人情,十分华丽,可是真否?”周勇奏曰:“若问江南,真乃奢华辐辏之地,山川草木,尽是文章;墨客词人,悉为魁首;名区胜境,雅过三都;土产货财,饶逾万国。粉白黛绿,花街队队争研;皓齿明眉,柳巷翩翩斗巧;即臧获辈中,亦有西施寄迹;重帘炉下,尽多名伎风流。说不尽锦绣珠玑,非臣所及敷陈也。”少主听罢,志荡神飘,遂欲去微行,心生一计,从容说道:“孤皇昨夜三更时分,得神人报事:叫朕到江南地面,访寻护国良臣,今闻卿家所奏,如此大地,定有良臣上将,隐匿其间,孤今欲去访寻,又凑巧卿家回乡省墓,孤就命卿家保驾前往,”

  周勇听罢,知是失语,于是上前奏曰:“夫梦幻之事,难以取信,愿我主勿视为真,虚劳住返。伏愿我主保重圣躬,勿去为是。”少主又曰:“孤今为国求贤,何畏辛苦,待朕扮作商人,谁能识破?况有卿家保驾,料也无妨。”

  周勇又奏曰:“臣闻社稷不可一日无君,倘我主飘荡他方,国政凭谁处理?

  恐国太与众臣知之,定必谓臣引荡圣心,那时怪将下来,臣兄弟二人,宁死我主跟前;断不敢奉命前往。”振邦亦如此奏。少主见二人难于强逼,遂寻思说道:“既然如此,朕今不去亦罢,就赐卿二人明日回乡,再加限期两月,满限返京,毋得违旨。”二人见主上回心,十分喜悦,上前谢恩。退出宫外,到各大人衙中告别,然后打叠行装,吩咐家丁,小心看守衙署,不许出外惹是招非。家人皆云从命。到了次日,周勇遂约定振邦,一齐就道。大小官员,俱来饯别。

  却说少主见周勇说得江南如此华美,决意欲去游玩,见周勇不肯保驾,遂想得一计:待他去了,然后改扮客商,赶上前途,命他保驾,未有不从之理。就即打探二人,在何处馆驿栖身?正德遂写诏一道:“孤家得神人报梦,叫孤到江南地面寻访护国贤臣,是以改扮士人而去,为国求贤,不辞劳苦,意欲召众卿入宫,共同商议。惟恐太后不从,是以写诏文将江山大事,重托梁储与杨一清、李东阳三人料理,大小事情,任凭处决。孤家有灭寇大将军周勇护驾前行,众卿不须悬念。”写罢,交与内宫太监,吩咐五日之后,乃交与梁太师观看,五日之前,不论文武人宫,只说主上有病,未得临朝。说毕,太监回来复命,却说二位将军,在红事馆驿住歇。正德听罢大喜,把玉玺带在身边,扮作士人,方中艳服,十分幽雅。遂带黄金白银,于是出了宫墙。遮遮掩掩,直望红亭驿赶去,出得皇城,天色已是晚了!幸有月色,一望无涯,真是琉璃世界,江山在目,比在宫更觉清幽。一路披风玩景,迫及初更,方能得到,上前扣户。驿官来到门口,见是一位书生,问他探何人?”

  少主曰:“望为通传周将军知道,说我黄纶要见。”那驿官听罢,依着言语,入内通报。却说周勇兄弟二人,正欲打睡,忽见驿官入报,满肚猜疑,只得出来迎接,举目一看,正德使个眼色,二人会意,相迎入内。周勇遂叱退左右,上前参见,便问龙驾何为夜深到此?正德道:“自卿家行后,孤皇坐卧不安、是以潜出皇城,赶及卿家,要到江南而去。”周勇、振邦二人听罢,不胜惶恐,遂跪下奏曰:“愿万岁不去为妙,臣宁保驾回宫,不还乡去了。”

  少主曰:“孤心已定、将军不用多言,倘不肯保驾,寡人明日亦要起行。”

  周勇见主上意决,难以阻移,只得勉强从命。正德见周勇应允,龙颜大悦;遂叫声:“二位爱卿平身,自此路途之上,但以叔侄相称,免被旁人窥破。”

  周勇答曰:“徽臣怎敢。”正德道:“孤皇说的,与卿等何干?”振邦、周勇便谢恩而退,谈论一番,君臣就枕,到了次日,三人起来,就唤随行军役,直望丰润县。行了三天,已到振邦家下,振邦道:“叔叔权且在此,愚侄进去禀知家母,打扫地方,然后出来相请。”说罢,就同周勇入门。王氏与小莲举目一看,见其威风凛凛,与往日衣冠大不相同,知定得了高官,不胜幸喜!振邦遂与周勇上堂,叩拜母亲,然后与众人相见。振邦就命人快些打扫地方,然后出来迎接天子进去,随行军役,后厢憩息。于是请天子上坐。振邦就同母亲吕后、王氏、小莲四人上前参拜。正德问王氏、小莲是谁?周勇将王氏、小莲之事,陈说一番。正德对王氏道:“待孤回朝,命人旌表于尔。”

  王氏便上前谢恩,就将小莲与周勇尚未成亲之事,对少主奏知。少主答曰:“既然如此,待他保孤家下江南之后,接到京中,然后御赐花烛。”振邦遂摆下筵宴,君臣欢怀畅饮,大醉而罢。正德住了两日,命周勇先拜了此处父母山坟,便欲同往江南而去。就对振邦说:“你在家有事,不须同往。”欲知后事如何?且看下回分解。

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