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第十七回 阵场中贼徒自刎 荒山上兄弟窥形

  却说马万程一心准备归降,是日忽听得人喧马沸,方欲使人打听消息,忽闻城外高叫马万程答话。众百姓上城,见大乓已临城下,旗门之下,坐着一人,头带金盔,身披火甲,旗上大书总制三军,都御史杨字样。遂即把降旗扯起,大开城门,众百姓一拥而出,人如蚁队,直望大营而去:把营军士喝住,不令近前。众百姓就跪在营前,把降章献上,章内所载马万程投降之意,与百姓称颂之言。杨一清览毕,准了投降,即吩咐众百姓速转城中,传马万程与岑文治到营参见。众百姓领命,回到城中,直对岑马二人说知,二人自行束缚,来至营前请罪。杨一清亲解其缚,赐之坐位。二人道:“幸蒙恕罪,得全满城生灵,已酬所愿,安敢坐位之理,”一清曰:“闻百姓颂公恩义,乃知豪杰之心,待至见了李元帅,赐职领兵,共除蟊贼。”于是共入城中,安民犒军。杨一清就问石泉县是谁人把守?马万程答曰:“是贼将祝荣彪把守,此人十分英勇,须当智取,不可力争,次日待我诈作战败,赚他开城,大人随后赶到,一闻城中炮响,驱兵杀入;又令兵两枝,在西北二门之外埋伏,但见城门开放,一齐杀入,剩下南门,待他逃走。金华山下,现有赵廷俊之军,阻其去路,我等在后掩杀,两下夹攻,此贼可擒矣!”杨一清依此而行,于是各人皈寝。到了次日,杨一清命岑文治带三千兵马,就往北门埋伏;又命千总张世英,往西门埋伏;但见城门开放,一齐杀入。一人去了,遂着马万程带本部人马,到石泉县赚荣彪开门,又吩咐把总岳元、穆顺,保住紫阳,贼兵到来,不许出战。二人领命。一清吩咐停当,遂点起三军,随着马万程之后而去。

  却说马万程带本部人马,来到濠边,假扮杀败模样,大叫开城。把城军士,见是马万程人马,又见后面官兵蜂拥而至,遂大开城门,任马万程一拥而入。万程上到城楼,将贼兵尽行杀死,把城门打开,即使杀入城中,找寻荣彪。即说祝荣彪,正在大堂饮洒,忽闻外面有变,急忙上马提叉,就在府门杀出;适遇马万程来到,荣彪正欲问及,被万程一枪,刺中荣彪肩膊;荣彪举叉迎敌,二人战十余回合,东西北三路人马杀来,荣彪无心恋战,遂望南门杀出。杨一清命岑文治与张世英把守城门,搜寻余贼,自与马万程合兵一处,随后追杀。却说总兵官赵廷俊,接得杨一清文书,已知此计。忽哨马报道:“前面有一枝贼兵败走,特此报知。”赵廷俊闻报,布成阵势,以待厮杀。荣彪走到此间,哨马报道:“前面有一枝兵马挡住去路。”荣彪听罢,吓得魂不附体,因见前无去路,后有兵追,乃仰天叹曰:“吾命休矣!”遂唤三军,随我杀来。赵廷俊驱兵杀上,荣彪左冲右突,不能得脱。后面杨一清兵马又到,两下夹攻,把荣彪围得铁桶相似。战了半日,荣彪身带重伤,料难得脱,遂大叫三声,自刎而死。众兵上前,将他首级割下,命人解至李东阳帐下示众,兼注马万程功劳。杨一清又命赵廷俊,到石泉驻扎,断却寘鐇皈路,遂同马万程望延安府而去。

  却说王寘鐇提十万之众,攻打延安,已困一月,闻城中粮草已尽,不胜欢喜。忽见流星马报道:“紫阳已失,马万程出降,石泉又被万程赚开城门,把祝荣彪迫死,大兵将到白河,王权有书到来求救,请令定夺。”寘鐇听了,恰似霹雳一声,叹曰:“将近成功,折吾左臂,真乃天丧我也!”遂唤张参谋进帐商议。张寿平来至帐中,寘鐇对他说知,井问有何妙计?张寿平曰:“事已如此,都督可拨二万人马去救白河,待至破了延安,然后商酌。”寘鐇就命提标卢汝阶、罗在成二人,带二万兵星夜去救白河。忽又报,李东阳挂帅,带兵十万来救延安。寘鐇听罢,心中无主,即便与参谋商议。寿平曰:“可往山上看他结寨安营如何?以便攻取。”遂乘了两匹白马,走上高山,观度形势,果见东阳之兵,旌旗蔽日而来,离城十里安营。张寿平用马鞭指道:“你看他东南之兵,行甚缓迟,想是押粮之军;都督今夜可带一枝人马,去劫他粮草,他若粮道有失,则不战自退,我等分兵赶杀,可获全胜。”寘鐇点头称是。一同下山,来至帐下。比及初更,点起二万人马,分为二路杀出;又令张寿平带一万人马,在中途埋伏,以待接应,偃旗息鼓而进。

  却说李东阳来至延安,结下营寨,命向导官绘了形图,见有一条大路,两条私路,大路直进延安府城;东南小路,可至延安城后;西北小路,可至延安府前。于是埋锅造饭,且住不题。却说周勇与何振邦,用过晚膳,闲暇无事,见月色徽明,吩咐兵丁,紧守营寨,不许擅离,二人跨马,同上高山游玩而去,不意来到一座高峰,群山拥翠,两岸排松,十分雅趣,周勇指道:“贼兵想在此方,但我等到来,未曾临敌,恐被别人立了头功,若明日交兵,哥哥务必擒拿贼首,方显我们兄弟本事。”说罢,向延安城四下观望。忽见前山之下,隐隐有尘头冲起,周勇叫道:“哥哥你快来看,此地尘头缭绕,似有军兵行动之状,莫非贼兵到来劫寨不成?”振邦驻目一看,果然是了。

  二人慌忙下山,入帐禀道:“小人适在山前巡哨,见对山东南角上,有尘头高卷,想是贼兵来劫我们粮草,以小人愚见,莫若将计就计,元帅与他相拒;待我们兄弟二人,带了本部人马,从西北小路杀进,以解延安之危,倘若得胜,合同城内之兵,两下夹攻,令其首尾不能相应,一举而成大功,未知元帅以为何如?特此禀知,请令定夺。”欲知下事如何?且看下回分解。

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